Получать новости по email

Тарисиль Селлуг

(роман в жанре фан-фикшн
по мотивам повести Дж.Р.Р. Толкина «Хоббит»
и одноименной экранизации)
Главы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

========== Глава четвёртая ==========

-  Это безумие… - начал было Бофур, но Кристэль его перебила:
- Безумие подвергать из-за меня опасности такое количество жизней! Да и спрятаться одной легче, - девушка закинула мешок за спину. – Скоро рассвет. Думаю, вода ушла достаточно, чтобы было можно пройти. Ну что, Бильбо Бэггинс, теперь мы с тобой квиты. Не вешай нос, ты еще свое наверстаешь. Было приятно с вами познакомиться, ребята, и спасибо вам, - эльфийка повернулась к братьям… и в эту минуту предрассветную тишину прорезал далекий, но постепенно приближающийся  вой.
- Немедленно уходим! – нахмурился маг. – Парни, седлайте пони!
Торин  исподлобья посмотрел на эльфийку:
- Поедешь с нами, - буркнул он и пошел к своей лошадке. Сказано было так, что впервые в жизни Кристэль не захотелось возражать.
- А с кем она поедет? – спросил Фили, быстро, но без суеты затягивая подпругу. – Быть может, со мной?
- Нет, со мной, - отозвался Кили. – Я лучше езжу верхом, между прочим.
- Хватит, - оборвал их Торин. – Она поедет…
- Со мной, - закончил Гэндальф. – Если вы не заметили, Кристэль будет не очень удобно сидеть на ваших лошадках. А теперь хватит болтать. Нужно ехать.

Пони сводили с холма, держа под уздцы – спускаться на них по довольно крутому раскисшему склону желающих не нашлось. Лучше уж сразу самоубиться о ближайшее дерево, как пошутил Бофур. Наконец, спуск закончился, и все сели верхом. Кристэль тоже заняла место в седле позади мага.
Вода еще хлюпала под копытами, разлеталась брызгами в стороны, однако  это не мешало отряду продвигаться настолько быстро, насколько это было возможно.
Стволы деревьев постепенно окрашивались в золотистый цвет – вставало солнце. Где-то в ветвях горланили птицы, радуясь перемене погоды, роса ярко блестела на листьях. День обещал быть жарким, судя по безоблачному небу.
Начнет испаряться вода, и в низине будет пекло, - подумал Гэндальф. Он прислушался к негромким голосам гномов, обсуждавших разные способы шлифовки и огранки драгоценностей. Бильбо ехал рядом с магом и увлеченно рассказывал эльфийке про Шир. Волшебник улыбнулся – о своей родной земле хоббит мог говорить часами, излагая соседскую родословную до двадцать пятого колена или критикуя способ хранения брюквы в Южной Чети. Сбоку от Бильбо ехали неразлучные Фили и Кили и развлекали девушку тем, что за спиной хоббита корчили уморительные рожи. Каждый раз, когда Кристэль не могла удержаться от смеха, Бильбо оборачивался, но молодые гномы тут же делали вид, что увлечены разглядыванием деревьев и птиц.
Бофур прав. Девушка в самом деле похожа на вольный ветер. Ее прямота, дружелюбие и умение посмеяться располагают к себе. В ней словно горит неугасимое пламя. Но еще я чувствую нечто, которое не могу назвать светом. Впрочем, тьмой тоже... Если бы можно было показать девушку  Галадриэль! Но придется разбираться самому. Среди эльфов Элронда нет таких, как она, хотя внешне они похожи. Зато такие встречаются среди восточных эльфов, потомков Авари, Невозжелавших.  Кто же она на самом деле? И что это за клинок? Он не похож ни на один из мечей, виденных мною ранее... И почему на Холме Странников перестала действовать защита Древних? Почему именно там, почти одновременно с нами, оказалась девушка? Ее появления никто не предвидел. Какая роль должна быть у нее в нашей истории? Вопросы, сплошные вопросы... Черные вороны Дол Гулдура, ожившие умертвия…Зачем Кристэль нужна им? У нее нет Великих Колец или талисманов, которые могли бы потребоваться Ему. Разве что меч… Эру Милосердный, если мои подозрения верны… И насколько же успел обрести силу Слуга Бауглира, если смог устроить такое нападение?
Лошадь резко встала. Гэндальфа качнуло вперед, и маг, очнувшись от размышлений, уставился на Торина, преградившего ему путь.
- Что-то случилось?
- Тебе виднее, - усмехнулся Король гномов, - если я пять раз позвал тебя, а ты даже не услышал.
- Я задумался, - ответил Гэндальф и полез за трубкой.
- Пока ты размышлял, мы пару раз слышали волков. Довольно далеко, но все же ближе, чем раньше, - сообщил Дори. –  Правда, уже давно стоит тишина.
- Хочется верить, что это хорошая новость, - отозвался старый маг.
- Долго нам еще ехать по лесу? – пропыхтел Бомбур, вытирая мокрое от пота лицо.
- Смотря куда вам надо, - подала голос Кристэль. – Скоро будет подъем, дышать станет полегче. А через пару часов, если не сбавлять скорость, мы окажемся на границе леса и равнины.
- Вот и славно, -  проговорил Гэндальф. – Потом мы пойдем по пустоши.
- Тогда там и расстанемся, - отозвалась девушка. Лица молодых гномов поскучнели, а Бильбо не удержался от вздоха – в компании Кристэль он чувствовал себя увереннее. Прочие гномы сделали вид, что ничего не слышали. Торин чуть приметно, но с явным облегчением усмехнулся, довольный тем, что эльфийка сама заговорила о расставании.

 Привал планировался коротким, но лошадок расседлали, чтобы дать им отдохнуть и спокойно попастись.
- Кили, принеси воды. Бофур, свари что-нибудь на скорую руку, - велел Торин. - Гэндальф, ты хорошо знаешь, куда идти?
- Разумеется. Тебе не о чем волноваться, - рассеяно кивнул волшебник. Гном только дернул бровями, что можно было перевести как «ну-ну», и, по своему обыкновению, уставился в костер, сжав тонкие губы.
Кристэль окинула взглядом компанию. Все делали вид, что заняты своими делами, только Фили и хоббит бросили быстрые взгляды в ее сторону. Девушка взяла свой мешок. Бильбо растеряно посмотрел на нее:
- Ты уже уходишь?
Эльфийка усмехнулась и развязала тугой узел:
- Не пообедав? Не дождетесь, мистер Бильбо!
Показалось ей, или нет, но по поляне прокатился еле слышный вздох. И вовсе не разочарования.
Кристэль порылась в мешке, вытащила несколько крупных картофелин, кусок подкопченного сала с толстыми прослойками мяса.
- Тебе нет нужды тратить свои припасы, - не отрывая глаз от костра, проговорил Торин.
- Я делаю то, что считаю нужным, - ровным голосом отозвалась девушка. И тут же весело подмигнула Бофуру: - Ну что, заварим эльфийско-гномскую кашу?
- Легко! – Бофур заулыбался в ответ и перекинул девушке миску: - Режь сало.
- Поторопитесь, есть очень хочется, - облизнулся Бомбур.
- Тебе всегда хочется, - хмыкнул Кили, вешая котелок над огнем. – И как только ты до сих пор не лопнул, Бомбур!
Кристэль встретилась с юношей взглядом. Кили улыбался, но его карие глаза оставались серьезными.
- Настоящего гнома должно быть много! - толстяк беззлобно усмехнулся.
- Ну да! Чтобы давить врагов своим пузом, - подхватил Фили, ловко срезая с картошки тоненькую шкурку.
- А что? – под общий хохот заявил Бомбур, похлопывая себя по животу. – Оно у меня непробиваемое!
- Ты его при случае попробуй использовать вместо тарана, - посоветовала эльфийка. – Думаю, даже каменные двери не выдержат.
- Ну-у-у, - задумчиво протянул молчавший до этого Глоин и оценивающе посмотрел на толстяка, - если за этими дверьми будет бочонок доброго пива, то у дверей шансов нет!
На этот раз рассмеялся даже Торин. Кристэль покосилась на него, отметив про себя, что смеется Торин хоть и редко, но заразительно. И что лицо у него довольно красивое, особенно когда он не считает нужным скрывать улыбку.
Приготовленная совместными усилиями каша удалась на славу – все ели и нахваливали. Бифур и тот мычал что-то одобрительное. Наконец, обед закончился. Кристэль убрала в мешок миску и ложку и поднялась:
- Куда бы вы ни шли, храни вас Эру. И пусть с вами будет благословление Ауле.
Гномы одобрительно переглянулись – не часто им приходилось слышать имя обожаемого Создателя из уст эльфов.
- Вот, возьми на память, - тихо сказал Кили, вкладывая что-то в ладонь девушки. Кристэль посмотрела - на простом черном шнурке висел искусно вырезанный из дерева цветок.
- И вот это, - Фили протянул ей деревянную заколку, покрытую ажурной вязью узоров. Судя по тому, что обе вещицы еще не успели толком просохнуть, братья сделали их совсем недавно. Кристэль растеряно посмотрела на парней сверху вниз.
Я никогда не привязываюсь к попутчикам, - эхом отдались в памяти ее же собственные слова.
- Спасибо, - наконец, проговорила она, надевая подвеску и закалывая косу. – Мне нечего подарить вам взамен, ребята. Разве что это… Надеюсь, вы не подумаете обо мне дурно.
С этими словами девушка наклонилась и легко коснулась губами сначала щеки Фили, а потом Кили. Теперь оба молодых гнома выглядели такими же растерянными, как и она.
Старшие заулыбались, а Бильбо только вздохнул. Эльфийка подмигнула хоббиту, помахала компании рукой и уже шагнула в сторону густых разлапистых елей, как вдруг замерла. По лесу разнесся стремительно приближающийся шум и грохот. Торин вскочил на ноги:
- Сюда что-то движется! К оружию!
Да что же это такое?! Я уйду от них, наконец, или нет?! – подумала эльфийка и едва увернулась от вылетевшего на поляну непонятного, быстро движущегося объекта, завывающего громче боевых эльфийских рогов:
- Караул! Кошмар! Пожар! Беда! Бандиты! Гэндальф!
Последнее, как выяснилось, было приветствием.

Немного пришедшая в себя, но на всякий случай не убирающая оружие компания в глубоком молчании разглядывала приятеля Гэндальфа по имени Радагаст.
Предмет, остановившийся посреди зеленого леса, оказался деревянными санями на щедро смазанных жиром полозьях. В них было запряжено штук пятнадцать огромных упитанных зайцев, размером с хорошую собаку. Вид у зверей был залихватский и отбивал всякое желание приблизиться.
Наездник был под стать своей упряжке: в теплом, на пару размеров больше необходимого, сильно поношенном тулупе, из-под которого торчало несколько подолов разноцветных рубах разной степени потрепанности, в шапке, весьма напоминавшей головной убор Бофура, только гораздо более затасканный, безжалостно пожранный молью и с единственным воинственно торчащим ухом, в каких-то немыслимых сапогах, не то сшитых еще в Эпоху Пробуждения Перворожденных из обрывков кожи, не то сплетенных из коры примерно в то же время - на первый взгляд Радагаст Карий напоминал окончательно спятившего бродягу, чему способствовала и всклокоченная бороденка, вымазанная сбоку застарелым птичьим пометом, и нервные, дерганые движения, и малопонятная, но шустрая речь, более всего напоминающая горный поток. Вроде бы неширокий, но тролля лысого перейдешь.
Словом, появись Радагаст в любом городе, он имел бы шумный успех и неиссякаемый поток милостыни.
Но это было на первый взгляд. С чумазого морщинистого лица глядели встревоженные, однако ясные, умные, пронзительные глаза небесной чистоты. Да и нелепая одежда на самом деле оказалась составленной из кусочков коры, мха, трав, веточек. Кристэль поглядывала на Карего мага с интересом. Он показался ей чудаковатым, но очень милым. К тому же в нем чувствовалась та самая Сила, которой обладала природа: вроде все так забавно, ласково, хрупко… но до поры до времени.
По-хорошему, Кристэль пора было уходить. Но девушку разбирало любопытство. К тому же ее очень заинтересовали зайцы, мирно жующие траву.
Торин негромко разговаривал со своими, время от времени поглядывая на магов, стоящих в стороне.
- Клянусь тебе, Гэндальф! Черная крепость больше не заброшена! – бормотал Радагаст, повествуя о том, как он исследовал Дол Гулдур. Старый маг так увлекся рассказом, что, похоже, перестал видеть зеленый солнечный лес. Его вновь окружали унылые стены, серые мертвые камни, неживые деревья, а вслед несся злобный вой Некроманта и преследовавших мага летучих мышей. «Хрясть!» - в самый разгар рассказа о том, как Радагаст отбивался от преследователей, Гэндальф получил посохом в лоб. Повисла мертвая тишина.
- Мда-а-а, - протянул Серый маг.
- Ох, прости, Гэндальф! - Радагаст сконфузился и не знал, куда девать взгляд.
Митрандир протер свою трубку и вложил мундштук в рот Радагаста.
- Затянись-ка… Вот так. «Старый Тоби» - лучшее успокоительное. А теперь выдохни.
Глаза Радагаста Карего съехались к носу, на лице расплылась глуповато-безмятежная улыбка, и печать тревоги, в самом деле, исчезла.
- Какая хорошая вещь, - Радагаст обернулся и захлопал глазами: - Какие от нее удивительные галлюцинации!
- Что? – Гэндальф обернулся следом, похоже, начиная серьезно сомневаться в здравом уме Радагаста. Его взору предстала безмятежная картина: Кристэль сидела рядом с упряжкой, а зайцы со всех сторон обступили ее. Девушка наглаживала их, чесала за ушами и, похоже, была довольна не меньше, чем они.
- И что тут такого? – изумился Гэндальф.
- Ох, простите, - виновато проговорила эльфийка, глядя на обалдевшее лицо Радагаста. – Но ваши зайчики такие миленькие…
- Угу, - отозвался Кили, которому один из «зайчиков» ободрал руку – хорошо, что перчатка приняла на себя большую часть удара. – Это не зайчики! Это… Это…
- Росгобельские кролики! – взвыл Радагаст. – И гладить их опасно! Они не подпускают чужих!
- Я и говорю! – отозвался молодой гном. – Монстры, почище варгов!
- А зачем ты его за ухо потянул? – напустилась на него Кристэль. – Вот тебя бы за уши оттаскать!
- Не мешало бы, - хмуро ответил Торин. Младший племянник замолчал и виновато опустил глаза.
- Что это за чудо природы? – спросил Радагаст, указывая на девушку. – Выглядит как эльф.
- Она и есть эльф. И, благодаря знакомству с ней, мне есть чем дополнить твой рассказ…
Слушая Серого мага, Радагаст только охал и хватался за голову. Оба мага то и дело поглядывали в сторону Кристэль, что-то втолковывавшей кроликам. Наверное, объяснявшей им, что Кили «ничего такого» не имел ввиду.

Неожиданно кролики забеспокоились и отпрыгнули от Кристэль. Почти тут же раздался вой, сменившийся утробным рычанием.
- Это что, волки нас догнали? – обалдел Бильбо, нервно оглядываясь.
- Волки? – отозвался Бофур, половчее перехватывая топор. – Хуже, дружище. Варги!
Все заозирались по сторонам. Жадный рык донесся откуда-то сверху. За спинами Кили и Бильбо, на завале из бревен и веток показалась огромная тощая тварь размером немногим меньше пони. С острых, как бритва, клыков, капала слюна, глаза смотрели с лютой ненавистью. Варг прыгнул, перелетев через успевшую пригнуться Кристэль. Торин уложил его одним ударом меча, но не успел он вытащить клинок из туши, как за спиной гнома появился второй варг. Тренькнула тетива, и монстр рухнул вниз со стрелой Кили в горле. Король бросил на племянника короткий, но полный гордости взгляд. Лицо Кили осветилось радостью.
- Разведчики! - со злостью проговорил Торин, вытаскивая из туши меч. Словно подтверждая его слова, пустошь отозвалась множеством завывающих голосов.
- Торин, кому ты еще рассказал о походе, кроме своего клана? – гневно поинтересовался Серый маг.
- Никому, - отозвался гном.
- Кому ты рассказал? – почти крикнул Гэндальф и осекся.
- Никому, клянусь! – Торин шагнул вперед и вдруг замер, переводя взгляд с на эльфийки на своих племянников.
- А что это вы на меня так смотрите, Ваше Величество, словно я превратилась в орка? – поинтересовалась девушка, правильно истолковавшая взгляд Короля. – Даже если бы я знала, куда вы идете, то никому бы не сказала! Я не предаю попутчиков!
- Мы ничего ей не говорили! - к возмущенному голосу Кристэль добавились такие же голоса Фили и Кили. Король гномов смутился и изобразил жестом что-то вроде «извините».
 – Уходим!
- Нам не уйти! Пони сбежали! – тревожно сообщил Ори. Вой приближался.
- Эх, была не была! – молодцевато тряхнул головой Радагаст Карий. – Я уведу их от вас! Эй, чудо природы, эльфийка!  Да хранят тебя Манвэ, Йаванна и Оромэ! Нечасто я удивляюсь, – в его глазах зажегся веселый огонек. Радагаст подмигнул гномам,  запрыгнул на сани и ухватился за перекладину.
- Они разорвут тебя! Это гундабадские варги! – Гэндальф попытался остановить разошедшегося приятеля, но проще было удержать обвал в горах.
- А это ррррросгобельские кролики, как я уже говорил! Посмотрим, кто кого! –воскликнул маг, скроив зверскую физиономию, и кроличья упряжка под гиканье и завывания рванулась из леса.

- Бежим, живо! – скомандовал Гэндальф, ухватил Кристэль за руку и потащил за собой. Гномы и хоббит последовали за ними.
- Да пустите же! – прошипела девушка, вырываясь. – Если эти твари нападут, как от них отбиваться?
Они перебегали от холма к холму, от одного нагромождения камней к другому. Над пустошью стояли рев, рык и орочьи крики. Кролики неслись с огромной скоростью, закладывая такие петли, что варги и их всадники то и дело валились на землю или сталкивались на полном ходу.
Несколько раз Торин с компанией едва не выбежали наперерез погоне. Один раз Торин едва успел схватить Ори и Кристэль и рванул их к холму:
- Назад!
- Осторожней! – шепотом взвыла девушка. – Это рука, а не рукоять меча!
Торин сверкнул на Кристэль глазами и разжал ладонь. В этот момент Гэндальф подал знак, что можно бежать.
- Шевелись давай! – гном подтолкнул девушку. – Свалилась на мою голову… Парни! Живо!
Кристэль сжала губы – время для ругани было не самое подходящее. К тому же она видела, что Торин пропускает вперед весь отряд, прикрывая беглецов, и только потом прячется сам.  К тому же бежать в доспехе, с тяжеленными секирой и мечом, и при этом даже не запыхаться – это какую надо иметь силу и выносливость! Эльфийка с невольным уважением покосилась на Торина.
- Гэндальф, куда ты ведешь нас?! – в какой-то момент спросил Король, с подозрением посмотрев на мага. Тот словно ничего не заметил:
- В нужном направлении. Быстрее!
Как долго продлится эта игра с варгами? – подумала девушка. Бомбур уже красный, как помидор, и пыхтит так, что должно быть слышно по всей пустоши. Бильбо тоже устает. А вокруг нет ничего, куда можно спрятаться!

Когда они оказались за очередным нагромождением камней, по знаку Гэндальфа все прижались спинами к валунам. Наверху послышался скрежет когтей и шумное фырканье.
Варг, - поняла девушка. – Видимо, что-то учуял…
Торин поднял голову и бесшумно сместился в сторону. Кристэль про себя помянула гоблинов и троллей – в результате этого маневра она оказалась за широкой спиной Короля. Но тут же поняла, что Торин проделал это для того, чтобы не мешать племяннику.
Он выразительно посмотрел на Кили, скосил глаза на лук, дернул бровью - дескать, давай, чего ждешь? Юноша бесшумно достал стрелу,  натянул тетиву, отпрыгнул от скалы, прицелился и выстрелил. Кристэль прикусила губу – ей показалось, что он целился слишком долго... Варг с сидящим на нем орком с воем полетели вниз. Кили выпустил еще одну стрелу, а подоспевшие гномы добили варга и наездника. Кристэль с отчаянием посмотрела на Бильбо. Хоббит ответил ей таким же взглядом. Гномы устроили такой шум, что с тем же успехом можно было попрыгать на валунах с воплем: «Мы здесь!»
Разумеется, их услышали. Судя по завываниям, вся стая развернулась и бросилась в погоню за гномами.
Торин вытащил меч из трупа варга и скомандовал:
- Бежим, скорее!
Все незамедлительно выполнили приказ, но бежать-то особо было некуда. Вскоре их взяли в кольцо. Варги не спеша, уверенные в том, что добыча никуда не денется, подбирались к ним, не спуская алчных глаз с гномов. Те сыпали проклятиями – варгов было гораздо больше, чем их. Заодно досталось и невесть куда пропавшему Гэндальфу. Но сдаваться никто не собирался.
- Кили, стреляй!
Молодой гном не заставил себя упрашивать, и ближайший орк свалился со стрелой во лбу.
- Прикрыть фланги!
- Прикончим этих тварей! – подхватил Двалин.
- В круг! - рявкнул Торин эльфийке. Девушка сперва не поняла, о чем это он – они и так заняли круговую оборону, готовясь встретить врага. И тут же сообразила: Торин велел ей встать в центр, вместе с Бильбо. Спрятаться. Краска бросилась Кристэль в лицо. Да что он себе позволяет?!
- Нет, - отрезала девушка. И, не глядя на Короля, добавила: – Своими командуй. А я не в твоем отряде!
Она вскинула лук, и варг покатился кубарем. Еще одного снял Кили. Кристэль развернулась правее, и стрела, выпущенная практически в упор, пригвоздила орка к варгу. Торин с бешенством глянул на эльфийку и с такой силой опустил меч, что разрубил бросившегося на него варга на две половины.
- Сюда, безумцы! – крикнул откуда-то из-за камней Гэндальф.
- Живее! – Торин принялся загонять друзей за внешне ничем не примечательный кусок скалы, скрывавший проход в узкое ущелье. Опытный воин, он видел все поле боя, видел, как ускоряются варги, начавшие понимать, что добыча ускользает.
Кристэль заметила, что со спины к Торину подбирается здоровенный тощий варг, но едва развернулась в сторону Короля, как Торин, практически не оборачиваясь, сильным ударом меча убил монстра, отражение которого увидел в лезвии секиры.
Уже почти все  скатились по гладкому обломку скалы в небольшую пещеру, а Кили и Кристэль все еще стояли рядом, отстреливая варгов.
- Кили! – рявкнул Торин, сообразив, что племянник опять увлекся, а эльфийка осталась рядом с ним, чтобы прикрыть его. Он уже собрался было силой затащить их внутрь, но тут Кристэль схватила юношу за руку и потянула его к пещере. Парочка проскользнула внутрь. Торин только качнул головой, чувствуя, что  к раздражению неожиданно добавилась благодарность, и прыгнул за ними.
Они были готовы обороняться, но внезапно над пустошью раскатилось звучное пение рогов. При этих звуках на лице девушки появилось тоскливое выражение. К счастью, все смотрели вверх, и никто не обратил на это внимания. Послышался топот копыт, звон стали, свист стрел, глухие удары тел о землю. Наверху закипело сражение.
Труп орка со стрелой в шее скатился в пещеру. Торин выдернул стрелу и тут же отшвырнул, словно гадюку.
- Эльфы! – с презрением бросил он.
Стычка наверху была яростной, но короткой. Судя по звукам, эльфы погнали варгов дальше. Наступила тишина.
- Эй, я не вижу, куда ведет этот проход! - крикнул Двалин. – Мы идем или нет?
Компания пошла за ним, к великой радости Гэндальфа, пробормотавшего что-то насчет мудрого решения.
И далеко не сразу они заметили, что Кристэль с ними нет.

Элина Лисовская