Получать новости по email

Тарисиль Селлуг

(роман в жанре фан-фикшн
по мотивам повести Дж.Р.Р. Толкина «Хоббит»
и одноименной экранизации)
Главы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

========== Глава пятая ==========

        Отряд протискивался через узкое ущелье, не представляя, что ждет впереди. Оружие гномы держали наготове, хотя и понимали, что в такой тесноте не то что замахнуться – даже развернуться довольно трудно. Пару раз толстяк Бомбур застревал между камнями, и тогда идущие сзади были вынуждены толкать его в спину.
Но вот ущелье расширилось, идти стало проще. Один за другим гномы выходили на каменную площадку и застывали, подобно статуям. Бильбо тихо охнул и замер, восхищенно глядя на могучие водопады, каскадами срывавшиеся с горных вершин, на деревья, покрывавшие горные склоны, на легкие, невесомо-ажурные арки мостов, переброшенных через горные реки, на кажущиеся воздушными башни. Ветер нес с собой аромат цветов, солнце играло на разноцветных черепичных крышах, золотило причудливую лепку и каменное кружево зданий. Все дышало красотой и покоем.
Таким предстал перед путниками Имладрис, или Ривенделл на всеобщем.
Одного Торина не впечатлил открывшийся вид. Лицо гнома потемнело от гнева, и он обернулся к Гэндальфу:
- Ты все-таки завел нас сюда! С самого начала запланировал это! А я, как дурак, поверил тебе!
- Нам нужна помощь, - возразил Гэндальф.
- Отличная идея – искать ее у наших врагов!
- Опомнись, Торин! У тебя нет здесь врагов. Зло сидит лишь в твоем сердце, - осадил его маг.
- Ты хочешь сказать, что эльфы пожелают нам удачи и еще пирогов с собой напекут? – усмехнулся Король гномов.
- Не скажу, - пожал плечами Гэндальф. – Но ты уж определись, что для тебя важнее: упрямство пополам с предрассудками или возможность вернуть дом твоих предков?
Некоторое время Торин и Гэндальф буравили друг друга взглядами. Наконец, Торин вздохнул и, уступая, кивнул головой:
- Будь по-твоему.
- То-то. И запомните: там придется быть крайне любезными! Поэтому взвешивайте каждое слово. А лучше всего молчите и предоставьте говорить мне.
- А где Кристэль? – вдруг подал голос Бильбо. Гномы завертели головами.
- Фили, она с тобой?
- Я был уверен, что она с тобой, Кили! Вы же уходили последними!
- Последним был Торин, - огрызнулся Кили, – и мы разошлись, чтобы пропустить его!
- Думаю, она наконец-то ушла, - отозвался король гномов. – Все, идем.
Настроение у гномов было далеко не радужным по самым разным причинам. Но любопытство взяло верх, и путники с мрачным интересом разглядывали причудливые эльфийские постройки, изредка обмениваясь комментариями.
 
Когда по парадной лестнице к ним начал спускаться темноволосый эльф, Торин шепнул Двалину:
- Будь наготове.
Лысый гном хмуро кивнул.  Тем временем, Гэндальф обменивался любезностями с Линдиром – доверенным лицом здешнего правителя. Самого хозяина не было дома. На вопрос Гэндальфа, где же Владыка Ривенделла, Линдир ответить не успел - вдалеке пропели боевые рога, и на мосту замелькали вооруженные всадники.
Гномы мгновенно сбились в кучу, приготовившись, в случае чего, дорого продать свои жизни. Гэндальф мог сколько угодно рассуждать о мудрости и терпении, но вражда между двумя расами шла уже давно, а разумных действий с обеих сторон становилось все меньше.
Гэндальф, словно не замечая реакции гномов, шагнул к одному из всадников:
- Рад приветствовать тебя, лорд Элронд!
Темноволосый сероглазый эльф окинул взглядом гномов и посмотрел на Гэндальфа:
- Митрандир, - глубоким голосом проговорил Владыка Ривенделла. – Давно тебя не было видно, друг мой!
Элронд спешился и крепко обнял старого мага.
- Откуда вы?
- Охотились на орков и варгов. Они обнаглели настолько, что нарушили наши границы и оказались совсем рядом с тайной тропой. Хотел бы я знать, с чего они так расхрабрились.
- Они охотились за нами, - отозвался Гэндальф.
- Вот как? – Владыка повернулся к гномам. Те расступились, выпуская вперед своего предводителя.
- Торин, сын Трайна, - проговорил Элронд, изучающее глядя на хмурого гнома. - Добро пожаловать в Ривенделл!
- Полагаю, мы не знакомы, – взгляд Торина, казалось, пронзал Полуэльфа насквозь.
- Ты очень похож на своего деда, Трора. Я знал его еще в те времена, когда он жил в Серых горах.
- Что-то я не припомню, чтобы он когда-либо упоминал о тебе, - дерзко ответил Торин. Гэндальф закатил глаза, но Элронд, отлично знавший нрав гномов, только слегка прищурился и без тени улыбки заговорил на эльфийском. Гномы начали переглядываться, а едва Элронд замолчал, вперед выдвинулся Глоин.
- Что он говорит? – гном сердито посмотрел на Гэндальфа. – Если что-то оскорбительное…
- Ну что ты! Лорд Элронд просит вас быть его гостями, отдохнуть с дороги и отужинать с ним, - отозвался маг.
- А-а-а, - немного растеряно отозвался Глоин, посоветовался с товарищами, вопросительно посмотрел на Торина и важно кивнул:
- Ну, если так, тогда другое дело.
Элронд отдал распоряжения, сделал приглашающий жест рукой и первым пошел по ступеням вверх. Губы Повелителя эльфов вздрагивали от сдерживаемого смеха.
 
Пока они поднимались, Гэндальф коротко поведал Владыке Ривенделла о том, что им нужна помощь, и что у него есть важные и любопытные новости.
- Об этом поговорим немного позже, - отозвался Владыка. – Думаю, ты как всегда спешишь, Митрандир, но пока не получишь то, за чем пришел, не уйдешь. Уж я-то тебя знаю.
Они рассмеялись.
- Где сейчас леди Арвен?
- Моя дочь гостит в Лотлориэне. Предчувствую твой вопрос, друг: Элладан и Элрохир скоро должны прибыть. Ты же знаешь, они поклялись без устали мстить за мать, - на мгновение лицо Полуэльфа затуманилось. – Ладно, давай не будем омрачать печалью радость встречи. Отдохни с дороги. Ужин скоро будет готов.
- А я без парадных одежд…
- Как всегда, - улыбнулся Элронд.
 
В отведенных им покоях гномы чувствовали себя не очень уютно – по их мнению, все было излишне хрупким и вычурным. Впрочем, после горячей воды, смывшей грязь дорог и сражений, все приободрились. Однако не обошлось без забавных недоразумений. Ори, купившись на ароматный запах и кусочки фруктов, попробовал на зуб эльфийское мыло. Кили перевернул в купальню какой-то флакончик, в результате чего все пространство заполнилось густой пеной к искреннему восторгу молодого гнома. Правда, потом он замучился менять воду, чтобы нормально ополоснуться. Двалин долго вертел в ручищах крохотный пузырек темного хрусталя, пытаясь понять его назначение, и случайно вылил в воду все содержимое. Ничего страшного не произошло, но суровый воин заблагоухал, как розовый сад и, проклиная все на свете, долго оттирался и отмывался от этого безобразия. Бомбур устроил форменный потоп, плюхнувшись в купель, до краев полную воды. Бофур принял благовония за эльфийский табак, в результате чего довольно долгое время кашлял и плевался. К счастью, ничего серьезного или непоправимого не случилось. Все пребывали в благодушном настроении и занялись приведением одежды в порядок – в конце концов, они не какая-то кучка жалких бродяг. А плащи эльфы забрали у них чуть раньше, чтобы почистить от дорожной пыли.
Бильбо бродил по всему замку с круглыми глазами – так поразило его убранство дворцовых покоев. Словом, все были довольны в той или иной степени. Единственное, что омрачало настроение некоторых гномов и хоббита, это мысли о том, куда же  все-таки подевалась Кристэль.
 
На полукруглой террасе сидели Гэндальф и Элронд. Старый маг пускал колечки дыма и наслаждался тишиной и покоем. Они с Элрондом обменивались новостями, говорили о вещах, большей частью не имевших серьезного значения. Правда, маг упомянул о найденных мечах и рассказал о Кристэль, пока особо не вдаваясь в подробности их знакомства. История об эльфийке-следопыте заинтересовала Элронда.
- Среди моего народа такой девушки нет. Но мне кажется, я что-то слышал… Да, точно. До меня доходили слухи - именно смутные слухи, Гэндальф, что один наш общий знакомый разыскивает девушку-следопыта. Жаль, что ты не привел ее сюда.
Гэндальф только развел руками:
- Она мстит за свою мать, убитую орками.
- Вот как? – взгляд Элронда стал тяжелым. – Когда же это все закончится?
Они помолчали.
- Признаюсь, мне показалось, что наша встреча не случайна, - задумчиво проговорил Гэндальф. – Но, видимо, я ошибся.
- Все бывает, - отозвался Элронд и поднялся, услышав звуки рогов. – А вот и сыновья.
Маг и Владыка эльфов подошли к перилам, наблюдая, как во двор въезжают всадники. Было видно, что им довелось побывать в переделке – доспехи были местами погнуты, покрыты кровью и пылью. Несколько лошадей лишились своих всадников. Владыка Элронд поискал взглядом сыновей. Старшего, Элладана, он увидел тут же. Доспех эльфа был пробит, но Элладан сидел в седле без посторонней помощи. Во двор въехало еще несколько всадников, и Гэндальф с силой сжал руку Элронда. На лошади, стремя в стремя с Элрохиром, ехала темноволосая девушка.
- Это она? – Владыка моментально все понял.
- Да, - Гэндальф отошел вглубь террасы. – Пока не говори ей, что мы здесь, Элронд.
- Хочешь сделать приятный сюрприз? – Полуэльф выгнул бровь.
- Ну, это как посмотреть, - пробормотал Гэндальф, скрываясь в покоях Владыки Ривенделла.
 
Элронд, не торопясь, спустился вниз. Он видел, как спешиваются воины, и сразу понял, кто и насколько серьезно ранен. Элрохир спрыгнул с коня, посмотрел на брата. Элладан сделал жест, означающий «сам справлюсь» и осторожно спешился. Девушка не стала дожидаться приглашения и оказалась на земле прежде, чем Элрохир успел предложить ей помощь.
- Рад, что вы вернулись. И жаль, что не все, - проговорил Элронд. Эльфы склонили головы, приветствуя Владыку. Элрохир взбежал по ступеням:
- Здравствуй, отец!  Элладан отделался легкой царапиной. До свадьбы заживет, – и тихо добавил:  - Мы приехали с гостьей. Присмотрись к ее мечу.
Элронд кивнул, ненавязчиво разглядывая незнакомку. Определенно, в девушке текла кровь нолдор. Довольно высокая, темноволосая и сероглазая, с благородными чертами лица. Но Элронд, как и Гэндальф, сразу почувствовал в девушке что-то странное, скрытое от чужих глаз. Правда, угрозы не представляющее. Пока.
При виде Элронда эльфийка присела в реверансе так, словно на ней были шелка, а не потрепанная, перепачканная в крови одежда.
- Мне выпала великая честь – видеть Владыку Имладриса, - учтиво проговорила она. – Кристэль Эллетиль к вашим услугам, лорд Элронд.
- Вы знаете мое имя? – улыбнулся Полуэльф.
- Было бы странно, если бы я не слышала о вас, - Кристэль вернула ему улыбку, - и о ваших сыновьях. Но никогда не могла предположить, что смогу увидеть легендарного правителя и непревзойденную красоту Имладриса своими глазами.
- Вам нравится здесь?
- Да. Здесь легче дышать, и печаль не так давит на сердце, - искренне ответила девушка.
- Прошу вас воспользоваться моим гостеприимством и отдохнуть с дороги, леди Кристэль. Не скрою, мне очень интересно узнать, как вы встретились с моими сыновьями. Но мы можем побеседовать за ужином, а пока воспользуйтесь возможностью умыться и отдохнуть, - все вместе они стали подниматься по ступеням наверх. – Вам предоставят все, что нужно.
- Благодарю вас, лорд Элронд.
- У меня будет одна маленькая просьба,  леди Кристэль. Надеюсь, она не покажется вам странной. Захватите с собой свой меч. Мне хотелось бы получше рассмотреть его. Кто знает, какую историю он сможет нам поведать?
Кристэль посмотрела на Владыку Ривенделла. В нем не было совершенной эльфийской красоты – не удивительно, ведь он был полуэльфом. Но, раз увидев, забыть его было невозможно. Особенно глаза. Такие спокойные, немного печальные, одновременно внимательные и мягкие. В этих глазах читалась бесконечность прожитых веков и мудрость.
- Мой меч к вашим услугам, лорд Элронд, - девушка готова была вынуть его из ножен, но Владыка мягким движением остановил ее:
- Нет нужды торопиться, - и обернулся к сыновьям: - Ужин почти готов, а  вам тоже не мешало бы привести себя в порядок.
 
Несколько красивых, приветливых девушек окружили Кристэль и повели ее в отведенные покои.
- Купальня готова, леди Кристэль, - улыбнулась одна из эльфиек, Мелендиль. – Я помогу вам, а остальные подберут вам платье и украшения.
Кристэль поблагодарила ее за заботу и проследовала в купальню, попросив только не приносить никаких украшений.
- У меня есть свои  и мне бы хотелось надеть их.
 
Пока Кристэль отмывалась в купальне, Мелендиль рассказывала ей о том, как они живут в Ривенделле и о праздниках, которые происходят здесь. Все в Ривенделле очень любили музыку и танцы.
- И не только Высокие танцы, - добавила девушка, массируя плечи Кристэль, – но и самые простые. Надеюсь, что вы все увидите своими глазами. Вы ведь погостите у нас, леди Кристэль?
- Я бы рада, но мне нужно как можно быстрее отправиться в дорогу. Хочется вернуться домой, ведь я не видела отца почти три года, - Кристэль задумалась так глубоко, что не услышала вопрос Мелендиль о том, где же ее дом. Впрочем, девушка и не настаивала на ответе.
- Тебе нравится здесь, Мелендиль?
- Да, хотя и у нас не скрыться от печали. Признаюсь, я удивлена, что вы выбрали себе такую судьбу. Я люблю слушать легенды о воинах и странниках, но я понимаю, что даже самые достоверные не передают всей тяжести пути. Поэмы и песни не расскажут о страхах, боли потерь, пытках, унижениях, ранах, голоде и грязи с которыми им приходится сталкиваться. Я вижу, какими порой возвращаются из дальних вылазок сыновья Владыки. А женщине на таком пути еще тяжелее.
- Ты мудрая девушка, Мелендиль, - тихо ответила Кристэль. – Одному Эру известно, сколько на дорогах Средиземья гибнет воинов, чьих имен никто и никогда не узнает. Тех, кто и не помышлял о славе, а просто делал свое дело. Тех, кто так и не смог дойти до своей цели.
- Пусть вас минует такая судьба, леди! – искренне проговорила девушка, подавая Кристэль полотенце.
 
На кровати лежало прекрасное платье, красное, как распустившаяся роза. Кристэль провела рукой по прохладному шелку, по легкой, прозрачно-невесомой ткани рукавов, осторожно примерила атласную туфельку, стоящую на ковре. Мягкая ткань словно обняла ногу, и девушка улыбнулась давно забытым ощущениям. Она постояла так немного, а затем скинула полотенце и принялась одеваться.  
Немного погодя, Кристэль подошла к зеркалу. Оттуда на нее смотрела ясноглазая миловидная девушка. Не такая красивая, как эльфийки, но, как говорили многие, с приятным запоминающимся лицом. А это куда важнее, не так ли?
Отражение подмигнуло ей, полностью соглашаясь.
Эльфийка расправила складки платья, расчесала волосы и улыбнулась, отчего на ее щеках появились озорные ямочки. Немного поразмыслив, она оставила волосы распущенными, только перехватила несколько прядок деревянной заколкой, подаренной Фили.
Когда она коснулась деревянной безделушки, ей вдруг стало  грустно. Девушка словно наяву вспомнила  смущенные лица братьев, ослепительную улыбку Кили, шкодную усмешку Фили, прячущуюся в светлых усах, темные, непослушные, вечно растрепанные  волосы младшего и густые пшеничные волосы старшего, заплетенные у висков в две тугие косы – по примеру горячо любимого дядюшки…
Кристэль резко открыла глаза. Этого еще не хватало! Все, они расстались. Этот отрезок жизни закончился. И не важно, что ей хотелось бы снова увидеть всю эту компанию. Пути их, вне сомнения, когда-нибудь снова пересекутся, но сейчас это маловероятно. А раз так, то нечего размышлять о всяких глупостях, лучше подумать о том, что ее подвеска - самоцветный зеленый лист – совершенно не подходит к цвету платья. А если вот так?
Девушка подтянула цепочку и переплела ее с черным шнурком. Резной деревянный цветок лег на зеленый мерцающий лист, почти полностью скрыв его, но получилось красиво.
Кристэль прошлась по комнате, убедилась, что еще не забыла искусство ношения платьев, и когда в дверь постучали, взяла меч и вышла из комнаты.
 
 В обеденном зале играла музыка, девушки расставляли на столах блюда с яствами, разливали напитки. Оин хмурился и вертел головой – ему хотелось послушать музыку, но без слухового рожка слышно было плохо. А стоило приставить его к уху, получалось наоборот слишком громко. Немного поразмыслив, гном взял лежавшую на столе тканую салфетку и затолкал ее в рожок. Прислушался, и на его лице появилось выражение блаженства.
Дори уговаривал Ори съесть немного зелени. Младший брат грустно вздыхал и отказывался:
- Не люблю я эти листья. Мне бы жареной картошечки. С золотистой корочкой!
Прочие тоже в недоумении разглядывали то, что стояло на столах.
«Как это можно есть?» - читалось на лицах гномов.
- Я не понял, куда они дели мясо? – ворчал Двалин, исследуя миски одну за другой. – Они что, травой питаются?
Эльфы беззлобно пересмеивались между собой, поглядывая на гномов. Торин, проходивший мимо вместе с Гэндальфом, скроил грозную гримасу. Двалин выругался сквозь зубы, но ковыряться в мисках перестал.
Элронд жестом предложил гостям садиться. За столом осталось еще три места.
- Прошу нас простить, - Элронд повернулся к Торину. – Мои сыновья недавно вернулись с охоты на орков, поэтому немного задерживаются.
Торин церемонно наклонил голову:
- Надеюсь, орки надолго запомнят эту встречу. Если, конечно, осталось, кому запоминать, - сдержанно произнес он.
- Полагаю, что не осталось, - отозвался Элронд, отпивая из бокала и глядя то на гнома, то на мага.  – Впрочем, Элрохир утверждает, что все было бы куда серьезнее, если бы не… Да, кстати, вот и они.
Торин обернулся. В зал вошли два высоких темноволосых эльфа, похожих друг на друга, как две капли воды – единственным различием было то, что одежда у одного была синего, а у другого – серебристо-серого цвета. А между ними в длинном красном платье, но с мечом в руке, шла Кристэль.
 
Когда сыновья Элронда со своей спутницей вошли в зал, по нему прокатилась волна приветствий. Кристэль со сдержанным любопытством оглядела собравшихся, и вдруг почувствовала, как мир завертелся и полетел куда-то в бездну, заодно увлекая ее за собой. Рядом с Владыкой Ривенделла сидели лукаво улыбающийся Гэндальф и Торин. Последний смотрел на нее так, словно увидел перед собой не девушку, а дракона. Видимо, взгляд эльфийки стал не менее мрачным, потому что в зале повисла тишина. Гэндальф и Элронд с нескрываемым интересом наблюдали за происходящим.
Замешательство Кристэль длилось несколько мгновений. Девушка вдруг сообразила, что и остальные гномы должны быть здесь. На ее лицо тут же вернулось выражение вежливого любопытства, и непосвященные решили, что эльфийку изумил сам факт присутствия гнома в гостях у Владыки Элронда.
Гномы, заинтересованные тем, что происходит в зале, начали оборачиваться. Первым девушку увидел Бифур и что-то промычал. Двалин поднял голову:
- Что?..  Лопни мои глаза, это же Кристэль!
За столом гномов началось оживление. Фили и Кили подскочили с сияющими лицами, и Кристэль могла поклясться, что парни готовы были прокричать ее имя на весь зал. Но Торин так глянул на них, что оба племянника замерли на месте.
Король гномов посмотрел на Гэндальфа. Казалось, его взгляд испепелит мага. Но Митрандир сделал невинно-удивленные глаза и пожал плечами, показывая, что он  точно тут ни при чем. Кристэль прошла мимо гномов, позволив себе лишь бросить на них взгляд и улыбнуться. Ей хотелось дать им понять, что она рада их видеть. Но не подойти в первую очередь к хозяину дома и заговорить с кем-то, кроме него – такой вопиющей грубости и неуважения девушка не могла себе позволить.
Кажется, ее не поняли. Кристэль спиной чувствовала недоуменные, разочарованные, обиженные взгляды. Двалин дернул братьев за руки:
- Сядьте. Ей больше не до вас.
Торин молча смотрел в стол. Короля гномов переполняла ярость. Лицемерка! Хоть бы потрудилась кивнуть недавним попутчикам! Ну, понятно: здесь же сыновья Элронда. Они куда больше подходят эльфийке, чем два мальчишки-гнома, не сводящие с нее глаз! И что ей за дело до всей прочей гномской братии? Все ее дружеское общение оказалось сплошным притворством. А ведь он знал, чувствовал, что она ничем не отличается от своих сородичей!
Его мрачные мысли прервал голос Элронда:
- Торин Дубощит, позволь представить тебе моих сыновей. Элладан, - тот, что в синем, слегка склонил голову, - и Элрохир, - эльф в сером повторил жест брата. Торин учтиво поклонился им в ответ, хотя одному Ауле было известно, чего ему это стоило.
- Леди Кристэль Эллетиль, позвольте вам представить Торина Дубощита, сына Трайна, внука Трора, Короля-под-Горой.
Леди, значит!
Торин открыл было рот, но девушка опередила его:
- Владыка Элронд, для меня большая честь быть гостьей в вашем доме. Я убедилась, что легенды сильно преуменьшают волшебную красоту Имладриса, хранимого вами. И я благодарю вас и ваших сыновей за радость, наполнившую мое сердце оттого, что я вижу здесь живыми и невредимыми тех, с кем мне довелось пройти часть пути.
- Вот как? – удивление Элронда выглядело вполне естественно. – Кто же это?
- Митрандир, мудрый и грозный маг, - губы Кристэль тронула улыбка. Легко прошелестела ткань – девушка спустилась к столу гномов.
- Бильбо Бэггинс, славный хоббит из Шира. Гроза варгов Двалин и мудрый Балин, сыновья Фундина,  - начала перечислять она. По мере того, как эльфийка называла имена своих недавних спутников, давая каждому короткую, но лестную характеристику, на помрачневших лицах гномов стали появляться широкие улыбки. Фили и Кили уже заметили свои подарки на Кристэль, и от их обиды не осталось и следа. Кристэль сообразила, что так и не узнала, как звали отца братьев. На мгновение она задумалась, а потом тепло проговорила:
- Неразлучные, верные друзья и братья по крови, Фили и Кили из рода Дурина, - ее руки по очереди опустились на плечи молодых гномов, - племянники Торина, сына Трайна.
Признаться, Кристэль сама удивилась гордости, прозвучавшей в ее голосе. Затем девушка обернулась к столу. Ее глаза остановились на Торине. Взгляд стал чуть более холодным, но она скрыла его под опущенными ресницами и снова присела в почтительном реверансе. Впрочем, в ее словах даже самый придирчивый слушатель не уловил бы и намека на насмешку:
- И, разумеется, их предводитель, несмотря ни на что продолжающий заботиться о своем народе. Торин, сын Трайна, внук Трора. Король, достойный своих великих предков.
После этих слов воздух взорвался от восторженных, одобрительных криков гномов. На скулах Торина выступил румянец. Пока Кристэль говорила, гном неотрывно смотрел на зеленые склоны гор, лишь бы не встречаться глазами с эльфийкой. Затем все же медленно перевел тяжелый взгляд на девушку и сдержанно проговорил:
- Да, мы действительно немного знакомы. И я благодарю леди Кристэль за такие слова.
- Что ж, хорошо, когда встреча приносит взаимную радость, - в голосе Элронда прозвучала еле уловимая ирония. Зато взгляд стал очень задумчивым. Эльфы в зале переговаривались и поглядывали в сторону Кристэль, а та спокойно заняла свое место и расстелила на коленях салфетку.
- Приятного аппетита! - чуть наклонив голову, пожелала она и украдкой подмигнула гномам.
 
Гэндальф рассказывал Владыке Элронду о приключениях, в которых успел побывать отряд, прежде чем добрался до Последнего приюта. Торин изредка вставлял свои комментарии. Элронд, его сыновья и Кристэль внимательно слушали.
- Значит, вы нашли древнее оружие в пещере троллей? – задумчиво проговорил Элронд. – Могу я его увидеть?
Немного поколебавшись, Торин, следом за Гэндальфом, протянул клинок Владыке Ривенделла.
- Причудлива судьба не только у живущих под небом Арды, но и у вещей, - проговорил Элронд, разглядывая клинок. –  Это Оркрист, Рубящий гоблинов. Он был выкован в давние времена руками Западных эльфов из моего рода. На его счету много славных битв, и вот он снова вынырнул из забвения. Немного в мире найдется клинков, равных ему. Пусть Оркрист верой и правдой служит тебе, Торин Дубощит.
Принимая клинок, Торин молча наклонил голову в знак благодарности.
- Твой меч, Митрандир, зовется Гламдринг, Сокрушитель. И он принадлежал самому королю Гондолина…
- Можешь больше ничего не говорить, друг мой, - ответил старый маг, бережно убирая меч. – Лучшего клинка я бы и не желал.
Кристэль видела, как Бильбо украдкой посмотрел на свой клинок, и как Балин, мягко улыбаясь, что-то сказал хоббиту. Бильбо вздохнул с разочарованием, но не сразу убрал свой меч в ножны. Словно придумывал, как его назвать.
- Ну, а теперь ваш черед, - Элронд повернулся к сыновьям.
- Все было как обычно, отец, - проговорил Элладан. – Небольшой отряд орков и банда мародеров. Мы справились с ними и уже собрались возвращаться, но Гилэрин заметил, как вдалеке гнутся и падают деревья. Разумеется, мы развернули коней и отправились посмотреть, что там делается.
- Та еще была картина, - признался Элрохир. – Увидеть, как девушка-воин в одиночку сражается против нескольких противников…  Такое вряд ли забудется.
 - Ваши сыновья со своим отрядом появились вовремя, - Кристэль покраснела. – Признаться, сражения не входили в мои планы. После того, как наши пути с отрядом Торина разошлись, я хотела как можно незаметнее проскользнуть через Пустошь и по лесам дойти туда, куда мне нужно.
- И куда же? – полюбопытствовал Элронд.
- В Эсгарот, - ответила девушка. – Точнее, не совсем туда, но в те края.
У Торина вытянулось лицо. Гэндальф немного подался вперед, жадно вслушиваясь в разговор.
- Но я попала в засаду. В свое оправдание могу сказать, что меньше всего была готова к тому, что когда среди белого дня с каменной глыбы спрыгну на каменистую площадку, она сожмется в кулак. Клянусь Эру, я всегда полагала, что тролли не выносят солнечного света.
- Это в самом деле был тролль? – изумился Торин, недоверчиво глядя на девушку.
- Да, - тяжело ответил Элладан и поморщился. – Огромная тварь, которая не боится солнечного света. И довольно хитрая.
- О, Великая Элберет! Вы ничего не напутали? Как такое возможно?
-  Не знаю, отец. Признаться, мы сами сначала не поверили своим глазам.
- Но в драке он был гораздо опаснее, чем пещерный или горный тролль.
Элронд и Гэндальф обменялись тревожными взглядами.
- Собственно, леди успела покалечить ему лапу, и тролль совершенно озверел. Но с ним она, возможно, справилась бы без нас, если бы не варги.
- Все закончилось бы не очень радостно, - кивнула Кристэль. – От варга можно влезть на дерево. Но от тролля оно не спасет. Правда… - она осеклась.
- Да? – Элронд пристально посмотрел на нее.
- У меня сложилось странное ощущение, что убивать он меня не собирался.
Оба сына Элронда кивнули:
- Нам тоже так показалось.
- Зачем ты им понадобилась? – не удержался Торин.
- Эти невежи не потрудились сообщить мне, - с иронией ответила девушка. – А узнавать опытным путем мне не хотелось. 
Элронд между делом что-то негромко сказал Элрохиру. Тот кивнул, продолжая слушать рассказ.
- И давно за вами охотятся?
- Нет. Все началось незадолго до того, как я встретила отряд Торина Дубощита.
- Очень интересно…
- Когда появился отряд эльфов, я уже устала петлять между деревьями, - девушка что-то припомнила и рассмеялась: - Кролики Радагаста Карего приняли бы меня за свою.
- Они тоже умеют убивать врагов в таком количестве? – мягко улыбнулся Элрохир. – Леди отмалчивается? Что ж, тогда скажу я. Битвы – не женское дело, но я не отказался бы от такого воина в отряде.
- Брат прав, - кивнул Элладан.
Теперь лицо Кристэль стало одного цвета с платьем.
- Я видела, как сражаются сыновья Владыки Ривенделла, - тихо сказала она. – Большей похвалы я не слышала за всю жизнь.
- У вас любопытный меч, - Элладан посмотрел на девушку. – Во время битвы он сияет, как серебро на солнце.
Кристэль промолчала и протянула свой меч Элронду. Тот вынул его из ножен, и на лице Владыки эльфов отразилось удивление. Долгое время Элронд всматривался в рунические узоры на клинке, вертел его так и эдак, а затем покачал головой:
- Его делали эльфы, но… Нет, этого попросту не может быть!

Элина Лисовская