Получать новости по email

Тарисиль Селлуг

(роман в жанре фан-фикшн
по мотивам повести Дж.Р.Р. Толкина «Хоббит»
и одноименной экранизации)
Главы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

========== Глава восьмая ==========

        У Кристэль не было перед гномами ни каких-либо обязательств, ни подписанных договоров. Никто не мешал ей уйти, как она и хотела некоторое время назад. Но вместо этого эльфийка бегло огляделась, примерилась и прыгнула на небольшой каменный уступ. Спрыгивать вниз девушка не спешила – даже если бы она не видела пробивающееся из ножен золотистое сияние Керилуга, то доверилась бы своей интуиции. А последняя говорила о том, что в пещере вот-вот появятся гости.
Так оно и вышло. С тихим скрежетом отъехал в сторону кусок скалы, и внутрь вошла пара гоблинов. Они принесли с собой что-то похожее на метлы и принялись тщательно разравнивать песок над плитами. Эти твари явно не ожидали, что кто-то мог остаться в пещере, поэтому не смотрели по сторонам и обернулись только тогда, когда кто-то мягко спрыгнул за их спинами. Они даже не успели завопить – мелькнул ослепительный росчерк клинка, и на песке остались лежать два тела.
Кристэль метнулась в сторону проема. В небольшой пещере, где сидели наблюдатели, ей пришлось выдержать короткий бой с довольно крупным и хорошо вооруженным  гоблином. Впрочем, назвать поединок сложным было нельзя – сияние Керилуга пугало и слепило гоблина. А вот то, что во время драки он ухитрился обрубить веревки подъемника, на котором попадали в смотровую пещеру, было из разряда плохих новостей.
Покончив с гоблином, эльфийка вытерла лицо и оглядела нехитрые рычаги, которыми управлялись ловушки. Подобрав несколько осколков камней, она с их помощью намертво заблокировала механизм. Проход в гору Кристэль оставила открытым – на случай, если их догонит запропавший куда-то Гэндальф.
Девушка вытащила из мешка веревку  и накрепко обвязала ее вокруг обломка скалы, напоминавшего зуб.  А потом начала осторожно спускаться вниз, разглядывая стены шахты. Она не сомневалась том, что раньше здесь были горные разработки. Шахта отвесно уходила вниз. Вопросов у Кристэль было несколько: насколько хватит длины веревки, есть ли смысл спускаться в самый низ, и чем она сможет помочь гномам?
Буду действовать по обстоятельствам. Надо что-то придумать, чтобы наверняка сработало. Потому, что убить всех гоблинов я при всем своем желании не смогу. Вниз спускаться нельзя: там не пройти незамеченной. Нужен другой путь.
Взгляд Кристэль привлекла дыра в стене. Пламя в светильнике, прикрепленном неподалеку, билось на сквозняке.
Какая-то галерея? Стоит попробовать. И Эру мне в помощь...
Девушка принялась раскачивать веревку, надеясь, что та не оборвется, и в конце концов благополучно запрыгнула в дыру. Судя по обработанному полу, это действительно был коридор. Плохо было другое – приземляясь, Кристэль выпустила веревку и теперь уже не смогла бы дотянуться до нее. Ну, нет - так нет. Эльфийка поправила лямки мешка, достала из ножен Пламя Дракона и бесшумно пошла вперед…

Падение было стремительным, но довольно коротким. Будь шахта отвесной, они разбились бы, а так обошлось лишь ушибами и ссадинами. Пока гномы и Бильбо, вперемешку с оружием и вещами, барахтались в грубо сколоченной клетке, к ним со всех сторон хлынули гоблины. Завязалась короткая, но безнадежная потасовка. Развернуться гномам было негде. Мерзкие твари лезли снизу, хватали оружие и мешки, перепрыгивали на мост, ожидая собратьев. Гномов, одного за другим, выдергивали из кучи, тащили на мост. Около десятка гоблинов слетели в бездну от гномьих ударов и пинков, но на их месте тут же появлялись другие. От вони, исходящей от их тел, Бильбо едва не вывернуло наизнанку. Казалось, что лапы этих тварей повсюду – гномов толкали, щипали, тянули за волосы. Однако они успели заметить, что Кристэль с ними нет. И это был первый раз за все время их знакомства, когда никто не огорчился по этому поводу.
В общей суете и толкотне Бильбо в какой-то момент вдруг почувствовал, что его отпустили, и тут же присел. Нори увидел это, но не проронил ни звука.
Хоббит торопливо отполз за каменный выступ, сам не понимая, как так получилось, что его не заметили. Визжащая толпа гоблинов скрылась за поворотом, и Бильбо остался один. Тишину нарушал только треск пламени в светильниках да стук крови в висках. Бильбо перевел дыхание и задумался. Кристэль осталась наверху. Гномов утащили. Помочь им он не может. Но и деваться ему некуда. Что остается? Только одно: попробовать пробраться следом, а там – будь что будет…
Эльфийский клинок гневно светился в полумраке, и это означало, что гоблины совсем рядом и следовало быть очень осторожным. Поминутно озираясь и оглядываясь, Бильбо медленно пошел вперед.

Гоблин спрыгнул перед ним откуда-то сверху. При виде эльфийского клинка глаза гоблина сузились, он зарычал и бросился на Бильбо, размахивая мечом, отдаленно напомнившим кочергу. Хоббит сам не понял, как ухитрился парировать удары. До сего момента он толком ни разу не воспользовался мечом, но, видимо, иногда и от страха бывает польза.
Разумеется, гоблин был куда опытнее. В какой-то момент он ответил настолько сильным ударом, что Бильбо упал. Гоблин бросился к нему, но хоббит не растерялся и со всей силы пнул гоблина в живот. Пока тот, скрючившись, пытался сделать вдох, Бильбо вскочил и столкнул меч гоблина вниз, но порадоваться этому не успел – гоблин бросился на него со спины, начал душить. Бильбо закрутился в отчаянной попытке сбросить противника, резко взмахнул руками и вместе с гоблином полетел вниз. Сияющий клинок, ударяясь об уступы и переворачиваясь в воздухе, упал следом…

Коридор неуклонно вел вверх. Никаких ответвлений не наблюдалось, и Кристэль уже стала задумываться о том, не промахнулась ли она с выбором. Но вот коридор разделился на три части, и девушка постаралась вспомнить все, что знала об устройстве гоблинских городов. Не так уж и много, что, в прочем, понятно: безумцев, сунувшихся сюда, было мало, а выживших среди них - и того меньше. Однако кое-что полезное все же удалось вспомнить. Один из коридоров вел вниз, и эльфийка пошла по нему. Если что ее и удивляло, так это полное отсутствие гоблинов. А еще странные следы на стенах и довольно глубокие борозды на полу, напомнившие следы от когтей. Только чьих? Едва ли здесь под горой мог жить дракон – во-первых, тут гоблины, во-вторых, коридоры для него маловаты. А про карликовых драконов Кристэль ни разу не слышала.
Коридор поворачивал. Девушка осторожно заглянула за угол и отшатнулась назад. Впереди стояла кучка гоблинов. Прошло несколько томительных мгновений, но до Кристэль не долетело ни единого звука. Эльфийка снова выглянула из укрытия. Гоблины стояли в прежних позах. Крайне заинтересованная этим явлением, Кристэль подошла к ним. Каково же было ее удивление, когда она обнаружила, что гоблины выполнены из камня! Неведомому мастеру удалось до дрожи реалистично передать сходство с живыми гоблинами. Но для чего он это сделал? И, главное, зачем? Девушка почувствовала, как по спине пополз холодок. Что за тайны скрывали эти пещеры?
Чуть дальше ей встретилось еще несколько одиночных скульптур. Все они находились в местах, где к основному коридору примыкали ходы, и Кристэль порадовалась, что не пошла в том направлении. Однако вскоре ее ждал крайне неприятный сюрприз – коридор был перегорожен толстенной железной решеткой. Кристэль сжала губы. Выбор был невелик: сворачивать в ближайший ход или сидеть здесь. Девушка заглянула в соседний коридор. Там было темно, не горел ни один светильник. Это тоже было странно.
Эльфийка вернулась назад, подергала решетку. Та немного разболталась, но сил Кристэль явно не хватало, чтобы совладать с ней. С внутренней стороны на засове висел огромный замок, но у девушки не было ни ключа, ни воровских навыков, чтобы открыть его. Эльфийка огляделась. Стены пещеры были обработаны только внизу. Чем выше, тем неровнее становилась поверхность. Кристэль отступила назад, вглядываясь в черноту потолка. Ей показалось, что там есть зазор. А если попробовать?
Девушка убрала оружие, разбежалась и вскочила на поперечную перекладину. Решетка глухо звякнула. Поперечины шли не очень часто, но эльфийка все же ухитрилась подняться довольно высоко. Она остановилась, чтобы перевести дух, и тут услышала легкий, чуть уловимый шелест, доносящийся из темного коридора. Что-то двигалось в ее направлении, плавно, осторожно.
На ее счастье вверху решетка прилегала не слишком плотно, но о том, чтобы пролезть с мешком за плечами не могло быть и речи. Шорох раздавался уже совсем близко. Кристэль явственно слышала тихое шипение и нечто, похожее на хриплое дыхание больного. Кристэль сняла мешок, просунула его сквозь щель и бросила как можно дальше. Следом полетели ножны – Пламя Дракона девушка оставила при себе, заметив, что клинок загорелся золотым светом.
Кристэль с трудом протиснулась между потолком и решеткой, прикинула расстояние до пола – начинался довольно резкий подъем. И тут эльфийка почувствовала, что внизу за решеткой появилось нечто такое,  на что оборачиваться и смотреть ей совершенно не хотелось. А Кристэль привыкла доверять своему чутью. Решетку тряхнуло. Девушка спрыгнула вниз. Приземлилась она на четвереньки, перед глазами оказалось лезвие меча, и в нем она увидела отражение блекло-желтых выпуклых глаз, между которыми торчали роговые наросты и короткие, раздувающиеся ноздри.
Эру Милосердный! Этого не может быть!!!
Подобной тварью ее маленькую пугал отец, когда не мог сладить с расшалившейся малышкой. Он говорил, что за непослушными девочками приползает Хозяин Камней и одним взглядом превращает в статую. А для тех, кто пытается убежать, у него есть ядовитое дыхание. Ох…
Тварь попыталась просунуть толстую кривую лапу между прутьями. Недолго думая, девушка ударила по ней мечом и обрубила когти. Монстр взвыл, рев и рычание разнеслись по коридорам. Кристэль подхватила ножны, мешок и со всех ног бросилась прочь оттуда.

Сколько их тащили по бесконечным мосткам и переходам, никто из гномов не мог сказать наверняка. Гномы упирались и сопротивлялись, как могли, хотя и понимали, что это им ничем не поможет. Подвесная дорога все время петляла, и, казалось, конца ей не будет. Но после очередного поворота туннель превратился в огромных размеров пещеру, сплошь и рядом изрытую нишами, в которых копошились гоблины. Такого количества этих тварей никому из гномов раньше видеть не доводилось. Вся эта масса, завидев пленников, принималась визжать, хохотать, улюлюкать. С ловкостью пауков гоблины бежали по стенам к центру, туда, где возвышались какие-то деревянные помосты, где ярко горели факелы. И где на огромном троне сидел, болтая ногами, гигантский уродливый гоблин с короной на бородавчатой голове.
Оружие и вещи пленников гоблины побросали перед троном. Опираясь на посох, Верховный гоблин тяжело спрыгнул вниз. Водянистые выпуклые глазки злобно оглядели гномов.
- Кто это осмелился явиться с оружием в мои владения? – завизжал он, мотая из стороны в сторону огромным зобом, покрытым язвами и бородавками. – Воры? Убийцы? Грабители?
- Гномы, Ваше мерзейшество! Они были в нашей передней галерее.
- Ах, гно-о-омы! Ну, это, конечно, меняет дело! Гномам мы всегда рады! – со всех сторон раздалось гнусное хихиканье.
- Обыскать их, бездельники! Вывернуть все карманы! Чтобы ничего ценного не утаили! – заорал король гоблинов.
На помосте снова завязалась потасовка. Несколько гоблинов утирали расквашенные морды, Бомбуру выдрали клок волос, Кили оторвали пару пуговиц, слуховой аппарат Оина отобрали и бросили на помост. Какой-то гоблин наступил на него своей лапищей.
- Хватит! Итак, что гномы забыли в моих пещерах? Что им тут надо, а? Не слышу ответа!  - Верховный гоблин наклонился ниже, оттопыривая жирной ладонью ухо. – Может, они немые? Может, это не гномы, а рыбы?
- Никак нет, Ваше мерзейшество! Они ругались! – хихикнул один из гоблинов.
- Ах, ругались, а сейчас молчат? Значит, они нас не уважают! Ну что же, не хотите говорить – мы заставим вас вопить! – к радости гоблинов заорал их повелитель. – Тащите Кромсатель! И Костолом! Начните с самого младшего! С него, - огромный палец ткнул в Ори. Лицо гнома стало по-детски растерянным. Дори попытался закрыть его собой, и тут раздался громкий голос Торина:
- Стойте!
- Надо же! Он разговаривает! – умилился Верховный гоблин. И тут же изобразил на своей морде изумление: – Не верю своим глазам! Какие гости! Какая великая честь выпала всем нам! Дорогие подданные, позвольте вам представить Торина, сына Трайна, внука Трора, Короля-Под-Горой! – он издевательски поклонился. Гном с ненавистью смотрел на кривляющегося урода.
- Хотя… о чем это я? У тебя же нет никакой горы! Ведь там теперь живет дракон, а вы, как и полагается трусам, бежали! А раз так, то ты не король, а ничтожество!
Торин, побелевший от ярости, едва не бросился на него, но неимоверным усилием сдержался, услышав отчаянный голос Балина:
- Не вздумай!
На уродливом лице Верховного гоблина отразилось разочарование.
- У меня есть знакомый, который хорошо заплатит за твою голову. Все остальное ему без надобности. Догадываешься, о ком я? Кхех, вижу, что нет. А он так давно ищет тебя… твой старый добрый враг! Я говорю о бледном орке верхом на белом варге! – и гоблин захихикал, видя, как изменилось лицо Торина.
- Азог Осквернитель давно мертв! – тяжело проговорил гном. – Он был убит много лет назад в битве у стен Мории.
- Ты так полагаешь? Что ж, тогда я даже сохраню тебе жизнь до встречи с ним!  - Верховный гоблин, почесываясь, вернулся на свой трон. - Неужели ты думаешь, его так просто убить?.. Пошлите весточку Азогу. Скажите, что у меня для него долгожданный подарок, - велел он уродливому мелкому гоблину, висевшему рядом с троном на некоем подобии канатной дороги. Тот захихикал противным голоском, что-то нацарапал на клочке бумаги, дернул за рычаг и с визгом умчался в темноту.

- Кстати, Торин, у меня к тебе один вопрос, – ухмыльнулся Верховный гоблин, видя, что его подчиненные уже волокут орудия пыток. - С вами была девчонка. Эльфийка. Где она?
Торин с презрением глянул на него:
- Мы не путешествуем ни с эльфами, ни с женщинами!
Прочие гномы за его спиной возмущенно зашумели, поддерживая своего предводителя. Король гоблинов глянул на Торина с усмешкой:
- Ложь не к лицу королю. Ах, да, ты же не король… Но это не значит, что мне можно врать. Я знаю, что она была с вами. Где она?
- Ну, если ты узнал, что она была с нами, - равнодушно пожал плечами Торин, - то сам и выясняй, где эта самая мифическая эльфийка!
- Видимо, правду из тебя придется вытягивать, - хихикнул Верховный Гоблин. – Клещами!
Его слова потонули в визгливом хохоте. В это время один из гоблинов подобрался к куче оружия и вытащил Оркрист из ножен. Дикий крик перекрыл царящий гвалт – на лапах гоблина остались ожоги. Гоблины метнулись прочь от клинка. Верховный Гоблин в ужасе запрыгнул на трон с ногами:
- Кусач! Убийца, унесший тысячи жизней! Убейте их! Разорвите на клочки, на кусочки!
Десятки когтистых лап вцепились в гномов, рвали, царапали, душили. Торин сумел схватить ближайшего гоблина за шею и свернул ее, но добрый десяток гоблинов повалил гнома на помост.
- Отрубите ему голову! – визжал Верховный Гоблин. Торина намертво прижали к доскам, над ним взлетел кривой меч...
- Я бы не советовала это делать! - раздался под сводами громкий  голос Кристэль.

В пещере повисла тишина. Все взгляды устремились к нише над помостом, в которой стояла эльфийка.
- А вот и несуществующая девчонка, - хмыкнул Верховный Гоблин.
- Идиотка! - сквозь зубы прорычал Торин.
- Я даже соглашусь с тобой, сын Трайна. Но чего еще ожидать от твоих спутников? - отозвался Верховный Гоблин, глядя на девушку. – И почему же ты не советуешь обезглавливать его, эльфийка? А? У тебя есть веская причина?
- Я говорила не только о Торине, - усмехнулась Кристэль. – Я говорила обо всех. И вы отпустите их… - эльфийка резко обернулась. Ярким золотистым росчерком сверкнул клинок, и визжащий от боли гоблин полетел вниз. Среди его сородичей поднялся шум – такого страшного оружия они еще не видели. Даже Оркрист сиял не так ярко, как этот меч. Но Верховный Гоблин остался спокоен, хоть и его ослепил блеск клинка.
- Очень впечатляет! Очень. А теперь подумай, сколько здесь нас, и сколько тебя. Пусть даже в твоих руках такой  клинок.
- Дело не в клинке. А в нем, - любезно ответила девушка и вытолкнула вперед маленького пухлого гоблина. Верховный Гоблин расхохотался:
- Хочешь убить его? Да пожалуйста! Знаешь, сколько этих ублюдков бегает по моим пещерам?
- И у всех у них королевский знак на плече? – рассмеялась эльфийка. – Теперь наследником гоблинского престола может стать любой? Или они стали так часто рождаться? Ну что ж, тогда я в самом деле могу спокойно убить этого гаденыша!
Одному Эру было известно, чего стоило Кристэль держать этот тон. На самом деле она частично блефовала, основываясь на том, что знала об этих тварях. По пути сюда ей посчастливилось наткнуться на охраняемые покои, в которых находился всего один гоблиненыш. Прорваться внутрь ей удалось с огромным трудом – гаденыша яростно защищали, что подтвердило некоторые догадки девушки. И сейчас она старалась выглядеть уверенной, хотя руки ее были холодны, как лед, а от слов Верховного Гоблина внутри все сжималось от страха – а вдруг она просчиталась? Выбор тогда у нее оставался невелик.
- Слишком умная для тупой эльфийки! – лицо Верховного Гоблина исказила ярость. - Ты даже не представляешь, как заплатишь за это!
- Согласна не представлять и дальше. Ну, так что скажешь?
По знаку Верховного Гоблина гномов отпустили, но кольцо вокруг них не разомкнули. Гномы поднялись, отряхиваясь, и посмотрели на Кристэль с нескрываемой радостью. Даже Торин глядел на нее так, будто увидел впервые в жизни. На его лице появилась тень надежды.
- Хорошо. Вижу, мы можем поговорить…
И в этот миг визг, полный дикого, животного ужаса огласил пещеру:
- Камнеглаз! Камнеглаз!
С того яруса, на котором стояла эльфийка, гоблины, не раздумывая, бросались вниз. Верховный Гоблин позеленел:
- Как?! Как он сюда попал?.. Послушай, ты, эльфийка! Убей Камнеглаза, и я пощажу этот гномский сброд! Клянусь!
Кристэль не поверила его клятве, но выбора не было – этой твари все равно кого убивать. Маленький гоблин в ее руках завизжал от ужаса.
- Замолчи! – девушка схватила его за шиворот и впихнула в небольшую клетку, висевшую над пропастью. – Ляг на дно и не шевелись! Он решит, что ты мертв.
Гоблиненыш так и сделал.
Тем временем тварь, упоминания о которой сохранились лишь в сказках, почти доползла до ниши, где была эльфийка. Небольшую голову монстра венчали два перепончатых нароста, желтоватые глаза смотрели с тупой злобой. Время от времени они вспыхивали красным, и те, кто встречались с камнеглазом взглядами в этот момент, застывали, подобно изваяниям. Длинное массивное тело, покрытое плотной чешуей и роговыми наростами, поддерживали кривые лапы с острыми когтями. Впрочем, монстр заметно хромал. Порой он разевал пасть, усеянную острыми, как бритвы клыками, и оттуда вылетало облачко зеленоватого пара.
- Не смотрите на него! – крикнула девушка. – Вниз! Все лицами вниз!
Она понятия не имела, насколько далеко действует магический взгляд этой твари, но вовсе не хотела узнать это опытным путем. Кричала эльфийка гномам, но на пол попадали и гоблины. Их король присел, закрыв голову руками, и трясся так, что помост ходил ходуном.
Камнеглаз, услышав голос Кристэль, бросился к ней так быстро, насколько позволяла искалеченная лапа. И тут девушка оценила размеры проблемы, с которой она связалась. Смотреть на монстра она не могла, следовательно, не могла отследить его движения головой. Попадать в облако его дыхания тоже не хотелось – Кристэль видела, как корчились гоблины, с которых под воздействием ядовитых паров шкура слезала клочьями. А еще не следовало забывать про мощный шипастый хвост.
О, Эру, ну что же это такое?!
Кристэль ухватилась за свисающий канат и прыгнула. За спиной девушки клацнули зубы. Эльфийка перелетела к соседней нише, впрыгнула в нее и попыталась укоротить камнеглаза хотя бы на хвост. Коридоры были узкими, и монстр при всем желании не мог быстро развернуться к ней, но это не мешало ему яростно молотить хвостом. Удар, прыжок. Удар, падение, перекат, удар, перекат… и кончик хвоста сам ударил по подставленному мечу.
Кристэль еле увернулась от брызнувшей темной крови и, вскочив, бросилась наутек. Раздался дикий рев, камнеглаз развернулся с такой скоростью, словно коридор стал раза в два шире. Удар роговым наростом в спину был настолько силен, что девушка кубарем пролетела по полу, в очередной раз порадовавшись, что на ней кольчуга. Вслед ей неслось хриплое бульканье – с таким звуком камнеглаз выпускал ядовитый пар. Кристэль чудом успела укрыться за небольшим каменным выступом. Неподалеку горел масляный светильник. Девушка схватила его и швырнула туда, где слышался хрип камнеглаза. Кажется, ей повезло в очередной раз. Тварь завыла. Хвост его бил по каменным колоннам с такой силой, что от них отлетали куски.
Кристэль снова прыгнула и вернулась в первую нишу. Достать до камнеглаза никак не получалось: этот гад наловчился быстро разворачиваться. К тому же он додумался чередовать дыхание и смертоносный взгляд.
Несколько раз девушке удалось опалить его горящим маслом и даже дотянуться мечом, но, к большому сожалению, ни одна рана не была смертельной. Кристэль лихорадочно пыталась сообразить, что еще предпринять, и тут услышала, как ее громко позвали по имени.

Помочь эльфийке гномы ничем не могли - многие из них даже не слышали о такой твари, а на их оружии кучей лежали дрожащие от страха гоблины. Поэтому гномам ничего не оставалось как выполнить просьбу девушки – они опустились на пол и закрыли глаза. Все, кроме одного.
Сперва Торин хотел схватить меч и прорваться к Кристэль, но от этой идеи он вынужден был отказаться. Оркрист лежал возле самого трона, вне его досягаемости. Даже если поднять всех гномов, пробиться они не смогут – гоблины тут же бросятся на них, забыв про свой страх перед камнеглазом. И тут взгляд короля упал на лежавший неподалеку щит, внутренняя сторона которого была отполирована почти до зеркального блеска. Щит выронил один из гоблинов, лежавший теперь мордой в пол. Несколько мгновений Торин смотрел на гладкую поверхность, и в его памяти всплыла сказка, которую он давно – целую вечность назад – рассказывал племянникам, оседлавшим его колени. В ней говорилось о хитроумном гноме, избавившем свой народ от Каменного ужаса с помощью зеркала. Глаза Торина сверкнули. Он перевел взгляд на мостки и ярусы, рассчитывая путь. Времени у него мало. Очень мало. Но шанс есть.
Торин вскочил, схватил щит и, перепрыгнув через друзей и гоблинов, со всех ног бросился туда, где от главного моста отходил еще один.
Разумеется, за ним тут же погнались. По ходу дела Торин кого-то спихнул вниз, затем подхватил бегущего навстречу гоблина и швырнул его в визжащую сзади толпу. Это дало ему несколько необходимых мгновений.
Во имя Дурина! Только бы не промахнуться!
Он размахнулся и швырнул щит вперед и вверх. Ему повезло. Щит упал на самый край верхней площадки.
- Кристэль! Щит! – голос Торина громом разнесся по пещере. – Зеркало!
Больше он ничего не успел сказать. Налетевшие гоблины вцепились ему в волосы, повисли на плечах, заломили руки и потащили его назад. Но самое главное Торин успел увидеть: Кристэль не только услышала его, она бросила взгляд вниз, сорвала последний горящий светильник, запустила им в отпрянувшего камнеглаза и прыгнула. Промчалась по мосту и подхватила щит.

Тем временем кто-то из гоблинов попытался отвлечь камнеглаза от эльфийки и принялся швырять в него камнями. Монстр попятился, яростно ударил хвостом и попал прямо по клетке, в которой сидел гоблиненыш. От удара клетка распалась, а маленький гоблин отлетел в сторону, к счастью в ту самую, где стояла эльфийка. Кристэль невообразимым усилием поймала его, едва не сорвавшись в пропасть. И в это время камнеглаз, погнавший гоблинов по галерее, уставился прямо на Кристэль и гоблиненыша.
- Не смотри! – крикнула девушка, закрывая их щитом, но очумевший от ужаса недомерок укусил ее, вывернулся из-под щита и встретился взглядом с монстром. Тело его свело судорогой, и наследник Верховного гоблина застыл навсегда.
Состояние Кристэль невозможно было описать словами. Попытка спасти гномов провалилась. Больше козырей у нее не было. Разве что заманить камнеглаза на помост... Но тогда гномы все равно погибнут.
Камнеглаз метнулся назад, раздался лязг челюстей и ужасающие вопли. Сверху полетели искореженные тела. Кристэль воспользовалась моментом и бросилась к канату. Меч в ножны, щит за плечо - и девушка полезла вверх. Ободранные ладони болели, оставляли кровавые следы, но сейчас Кристэль было не до того. Она должна убить эту тварь. Быть может, это единственный, призрачный шанс избежать того, что должно было случиться.
Девушка добралась до ниши, кое-как примостилась на уступе, сняла щит и запустила погасшим светильником туда, где был камнеглаз. Монстр тут же забыл про гоблинов и развернулся назад. Глаза его полыхали красным. Но из отполированного круга на него посмотрели два таких же сияющих глаза.  
На помосте все замерли. Тварь взвыла, корчась, выплюнула в сторону проема зловонное облако, но было поздно. Камнеглаза постигла участь его жертв.
Спасаясь от ядовитого дыхания, девушка бросила щит, спрыгнула вниз и побежала. Бившийся в судорогах камнеглаз оказался слишком близко к краю. Окаменевшая туша рухнула с ужасающим грохотом, пробивая помосты, площадки, и увлекая за собой часть сооружений.
Кристэль едва успела перепрыгнуть на главный мост, где ее уже ждали. И отнюдь не с цветами.

- Ну вот, мы вернулись к тому, с чего начали, девчонка, - Верховный гоблин ткнул пальцем в сторону гномов. Разумеется, те попытались вмешаться, когда девушку проводили мимо них, и теперь на них вновь нацелились стрелы, мечи и ножи. Кристэль не поднимала глаз и ругала себя последними словами. Нужно было крепче держать паршивца! Как она могла упустить такой шанс?! Теперь надежда только на то, что Гэндальф все же сумеет их найти.
– Может, хочешь еще чем-нибудь попугать меня, а? Нет?.. Я так и думал. Впрочем, я рад, что ты осталась жива – расплачиваться за тебя своей шкурой мне бы не хотелось. А я, признаться, забыл, что тебя велено доставить живой и невредимой. Велено тем, с кем я никому не советовал бы связываться…
Девушка мрачно посмотрела на него снизу вверх.
- У-у, как мы сверкаем глазами! – ухмыльнулся гоблин. – Это тебя тот лохматый бродяга научил, да? – он ткнул пальцем в сторону Торина. – Он и на помощь к тебе бросился. Видно, ты ему очень нравишься.
- Он  - Король, - отрезала эльфийка. – И поступил соответственно. Впрочем, всякому отребью этого не понять.
- Не зли меня! – рявкнул Верховный Гоблин. – Иначе мы порежем их на кусочки у тебя на глазах!
- Ты поклялся отпустить их, если я убью камнеглаза…
- Из-за тебя погиб мой единственный наследник, эльфийка! – король гоблинов дернул ее за волосы, запрокинул Кристэль голову. Его яростные глаза оказались совсем рядом. Девушка поморщилась от вонючего дыхания.
 – Твое счастье, что тебя велели доставить живой. Но про гномов ничего такого сказано не было, и я могу приказать убить твоих приятелей прямо сейчас. Тем более что мне обещали хорошо заплатить за голову одного из них. Короля, как ты его называешь.
Гоблины оживились, крепче вцепились в гномов. Последние сыпали проклятьями и тщетно пытались вырваться.
- Впрочем, - продолжал Главный Гоблин, и на его морде появилась гаденькая ухмылка, - ты действительно убила камнеглаза. А я дал клятву. Но не отпустить, а пощадить! Поэтому я буду милосерден. И если ты хочешь сохранить этим отродьям жизнь, то согласишься на мои условия…
На лицах Фили и Кили мелькнуло что-то вроде надежды. На лицах прочих гномов отразилось презрение – они-то знали, что такое милосердие гоблинов. Торин яростно рванулся, чувствуя, что сейчас может произойти, но тут же оказался на полу. В шею и в лицо ему нацелилось несколько ножей.
Кристэль сквозь зубы бросила:
- Говори.
- За тобой скоро придут. Чтобы скрасить ожидание, мы поиграем. В молчанку. Между тобой и плетью. Один звук – и мы убьем первого. Его, - он ткнул в Торина. – А потом возьмемся за следующего.
Гномы вновь разразились проклятьями. Произошла короткая потасовка. Фили, Кили, Бофур рвались так, что на них вынуждены были навалиться еще по несколько гоблинов. Еще столько же вцепилось в Торина – последнего не остановили даже ножи.  По лицу и шее Короля-Под-Горой каплями стекала кровь. Король гоблинов довольно потер руки и посмотрел на бледное лицо эльфийки:
- Ты можешь отказаться. И тогда мы убьем его прямо сейчас.
- Ты совершаешь большую ошибку…
- Не надейся заговорить мне зубы, эльфийка! - с ненавистью выплюнул он. -  Приступайте!
- Стойте! – в голосе Кристэль слышалась безнадежность. Если ее велели доставить живой, то шанс на побег был, будь она одна... но она не могла бросить попутчиков. Не могла пытаться спастись без них. Понятно, что она лишь оттянет время. Гоблины не выпустят добычу, тем более, такую. Но Кристэль надеялась, смутно, робко, что Гэндальф сможет найти их. А если нет?  Если нет, то она все равно найдет выход. Даже ценой своей жизни. Возможно, ей даже придется прибегнуть… Эльфийка яростно тряхнула головой, и прямо взглянула в лицо Верховному Гоблину:
- Я согласна.

Элина Лисовская