Получать новости по email

Тарисиль Селлуг

(роман в жанре фан-фикшн
по мотивам повести Дж.Р.Р. Толкина «Хоббит»
и одноименной экранизации)
Главы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

========== Глава двадцатая ==========

        А потом был хлопотный день. Те, кто еще не поправился, под присмотром вернувшейся Ируфь, ворча, глотали лекарства. Все остальные помогали по хозяйству. Во время обеда решено было обсудить план действий на ближайшие дни. Кристэль все утро думала, что стоит рассказывать, а что – удержать при себе. Не потому, что хотела повторить ошибки, а  потому, что не пришло время.
Старшие гномы отправились в кузницу, помочь Хьюриру, а заодно вспомнить любимое дело. Кили и Ори занялись тем, что починили в трактире лавки и обновили навесные полки. Бофур и  Бомбур сидели во дворе, благо день выдался солнечный и теплый. Бофур резал из дерева ложки, Бомбур – игрушки на радость ребятне, крутившейся вокруг.
Фили занялся рубкой дров. Солнце припекало, и молодой гном быстро снял рубашку, кинул ее на чурбак. Во двор трактира сразу же начали заглядывать женщины и девушки. Вроде как по делу подходили, но сами то и дело бросали любопытные, а то и кокетливые взгляды на светловолосого красавца, перешептывались, пересмеивались. Вскоре из дома вышла Ардис, вытряхнула скатерть, покосилась на девушек и ушла в дом. Немного погодя, снова вышла с кувшинчиком воды и подошла к Фили.
- Извини, ты… ой! – девушка едва увернулась от отлетевшего полена. Гном обернулся:
- Осторожнее. Я тебя не зашиб?
- Н-нет, - пролепетала Ардис, заливаясь краской. Фили прищурил смешливые глаза, посмотрел на хихикающих девушек, на смущенную Ардис и кувшин в ее руках.
- У тебя там вода? – спросил он.
- Да. Я подумала, вдруг ты пить хочешь, - девушка опустила глаза. Того и гляди заплачет. Фили вогнал топор в бревно и шагнул к гномке:
- Ты угадала.
Ардис подняла голову, увидела, что молодой гном стоит так близко, что видны капельки пота на светлых волосках, покрывавших его грудь, ойкнула и едва не выронила кувшин. Хорошо, Фили подхватил его. Девушки, наблюдавшие за ним и Ардис, снова захихикали. Гном сделал несколько больших глотков, а потом вылил остатки на широкую ладонь и обрызгал насмешниц. Девчонки с нарочито громким визгом бросились врассыпную.
- Спасибо, Ардис. Теперь я быстро управлюсь с этой грудой, - Фили вернул кувшин, подмигнул девушке и вернулся к работе. Ардис торопливо ушла в дом, но на пороге не удержалась и украдкой бросила взгляд на молодого гнома.
Какой он красивый и сильный. Самый красивый на свете… А ты – дурнушка, на которую он даже и не посмотрит.

- Я хочу попросить тебя, Фили, - немного погодя, Мирис подошла к гному с тазом, полным чистого белья. – Нет-нет, не помочь. Ты будь поаккуратнее с Ардис. Я вижу, что ты нравишься ей. Ты красивый, видный парень. А она – неказистая полукровка. К тому же, еще совсем девчонка. Слишком наивная и мечтательная. Она может вообразить себе невесть что и потом будет страдать.
- У меня и в мыслях не было смеяться над Ардис, - отозвался Фили. – Она славная. И что с того, что полукровка? Вас кто-то обижает этим?
- Нет, что ты. Мы тут все дружно живем. Но парни смотрят на других девушек. Не на таких, как мы.
Фили только дернул бровью, забрал у Мирис таз и держал его, пока молодая женщина развешивала белье для просушки.
- Скажи… А что твоя сестра делала в такое время на реке?
- Однажды она поссорилась со своими подружками. Ну, наговорили лишнего… Ардис расплакалась и убежала на реку. А там ей встретилась какая-то старушка, которая сказала ей, что когда та подрастет, то волны реки принесут ей большую радость, которая, правда, может стать сильной болью и огромным горем. Ардис спросила, как она узнает, когда надо прийти на берег. А та только рассмеялась и сказала, что ноги сами приведут. Ну, вот и…
- Понятно. Ты боишься, что она нас примет за это предсказание?
Мирис задумчиво вздохнула:
- Я боюсь, что уже приняла. В старушку я не поверила. А теперь не знаю, что и думать…
- Тебе нечего опасаться, Мирис. Я не поведу себя недостойно.
- Спасибо, - молодая женщина забрала таз и ушла за следующей порцией белья.

На обед пришел Келост, собралось еще несколько мужчин – деревенский совет. Хьюрир, само собой, был здесь. Из женщин была только Кристэль - прочие накрыли на стол и ушли обедать на кухню.
 Торин, сидевший во главе стола, внимательно слушал Хьюрира. Тот предлагал добраться до излучины, а там взять плот – лодок больших не было, несколько мелких отправились сопровождать бочки  до Эсгарота. Дальше по течению никаких порогов, так что без проблем можно добраться.
- А если по суше? – подала голос Кристэль. – Еще не все поправились. И хорошо, если повезет с погодой.
- Закутаемся потеплее, - проворчал Глоин. – Вещи потом назад отправим.
- Пешком потеряем время. Это у тебя конь есть, - пожал плечами Хьюрир.
- Что тебя смущает в перемещении по воде, кроме нашего здоровья?
- Возможная погоня. Трандуил не дурак. Да и его советники тоже. Думаю, уже известно, как именно вы сбежали.
Гномы переглянулись, нахмурились.
- Надо будет разведать сначала, караулит кто у излучины или нет.
- Я думаю, если нас и поджидали, то увидев пустые или битые бочонки, решили, что мы утонули, - рассудительно проговорил Балин.
- Все же проверить не помешает.
- Можно сделать так: в Эсгароте через неделю ярмарка, и мы соберем часть товаров, установим на плоту большую палатку, сложим груз. Бочек еще несколько найдем… Словом, вам будет где спрятаться, если что, - предложил староста.
- Хорошо. Кристэль, это все, что тебя смущало?
- Нет. Всех прибывших по реке досматривают. Особенно незнакомых. У вас опять заберут оружие.
- Пусть попробуют! - фыркнул Кили.
- Попробуют. Это правило.
- А если поедем по суше, то досмотра не будет?
- Будет, - отозвалась девушка. – Но эльфов не досматривают.
- Предлагаешь снова все оружие отдать тебе?
- Да. По реке путь безопасен. Если что, то там понадобятся луки. Я же все равно поеду верхом. К тому же, я начинаю свыкаться с ролью оруженосца.
Гномы рассмеялись.
- Мне не нравится, что ты опять поедешь одна, - Торин помолчал, неторопливо разломил краюшку хлеба. – Азога не видно, но я не верю, что он забыл о нас. К тому же, за тобой тоже охотятся и не оставят в покое.
- Ты прав, - кивнула девушка. - Но Линтэнила я не брошу. До Эсгарота не так и далеко. Не думаю, что мне будет угрожать опасность. К тому же, моему коню еще поискать равных.
- Оружие у вас будет, - проговорил староста. – Хьюрир наверняка на продажу что-нибудь сковал.
- Есть такое дело, - усмехнулся гном. – Так что, государь, свое оружие отдавайте Кристэль. Мое если и пропадет, не так жалко будет.
- Хорошо. Что слышно про дракона?
- А ничего, государь, - ответил один из селян. – Его давненько не видели. Даже странно. Есть-то ему что-то надо. Признаться, чудно оно…
- Что?
- Старики говорили, что поначалу, когда Смауг разрушил Дейл и захватил Эребор, он вылетал часто. Хотя первый раз появился много дней спустя. Несколько раз его пытались выжить. Даже из Озерного сунулись. Ну, он Дейл вообще с землей сровнял и Озерный навестил, но город не сжег. Попугал изрядно: башню свернул, несколько крыш подпалил и озеро вскипятил. И то не прямо у города, а по дальнему краю. Говорят, пар потом несколько дней висел. И все.
Гномы переглянулись. Если это правда, то крайне странная.
- Я тоже слышал об этом, когда осмелился сунуться в Эсгарот, - задумчиво проговорил Хьюрир. – Ощущение такое, словно дракон предупредил, чтобы к нему не лезли.
- И от него отстали?
- Ну да. Кому же рисковать охота?
- И что? – заинтересовался Балин.
- А ничего. Говорят, из горы вылезал. Летал куда-то. Несколько раз, похоже, поджарил кого-то. Но город не трогал.
- Очень интересно, - задумалась Кристэль.
- Странно он себя ведет, - почесал голову Бильбо. – Нет, правда, а ест-то он что?
- А кто его знает?
- Может, и правда подох? – выразил всеобщую надежду Двалин. – И вообще, я не очень понимаю, зачем нам все эти сведения? Докопаемся – разберемся.
-  Вот именно! – поддержал Нори. – У нас есть Бильбо, который вытащил всех нас, и Кристэль с ее клинком.
Бифур что-то одобрительно промычал.
- Если Смауг мертв – хорошо, - проговорил Балин. – А если нет? Дракон - не варг, и даже не Азог. Он огромен. И я не думаю, что он просто так возьмет и позволит Кристэль убить его. Для начала, к нему надо подобраться.
- Так Бильбо-то на что? У него же есть…
Хоббит оглушительно чихнул.
- Ни меч, ни щит не спасут от удара хвостом или лапой, - тяжело проговорил Торин.
- А может, Кристэль очарует дракона? – пошутил Бомбур. – А что? У нее это неплохо получается.
- Сказки! – Глоин покачал головой.
- Ну, в сказках тоже много чего интересного можно найти, - протянула Кристэль. – Пока то, что я услышала, увязывается с имеющейся у меня информацией о Смауге.
- Ты что, изучала его? – изумился Ори.
- В какой-то степени. Я вообще историю люблю. А драконы ее часть. Так вот, Неназываемый в самом деле создавал драконов для своих целей. И они участвовали во всех крупных битвах. Имена и описания этих драконов известны. А вот упоминания о Смауге я нигде не встречала.
- Тебе Эребора мало? – прищурился Торин. – К чему ты клонишь?
- Я клоню к тому, что, похоже, не все так просто с драконами, как кажется. Я встречала упоминания о драконах с отсылкой к очень давнему времени. И те драконы умели летать. А потом вдруг Неназываемый начинает создавать новых драконов. И, что странно, его первый дракон Глаурунг Урулок, не умел летать. Неужели Бауглир забыл, как создавал предыдущих? И почему именно начиная  с Глаурунга ко всем последующим драконам добавляют «драконы Моргота Бауглира», а к другим, старым, нет?
- Кристэль, зачем ты читаешь нам лекцию по драконологии? – изумился Глоин.
- А Смауг он старый или новый? – заинтересовался Ори.
- Да, к чему это? Хороший дракон – мертвый дракон! – Двалин стукнул по столу.
- К тому, что чем больше мы будем знать, тем больше вероятности, что найдется еще какой-нибудь путь, кроме двух имеющихся.
Торин слушал, слегка прищурившись.
- Кристэль, если ты в самом деле надеешься уговорить дракона, мне придется запереть тебя в первом попавшемся погребе, - нахмурился он. – А заодно попросить знахарей проверить, лечится ли твое сумасшествие.
- Но разговор действительно может оказаться выходом!
- Да. На тот свет. Все, тема закрыта. Послушаем еще, что говорят в Озерном Городе. Выступаем завтра в полдень.
- Я могу выехать немного раньше, - отозвалась Кристэль. – Если нет возражений.  
- Нет. Можешь ехать, - кивнул Торин. Гномы переглянулись: эльфийка вела себя несколько непривычно. Король оглядел своих спутников:
 - С сегодняшнего утра Кристэль в отряде.
- Давно пора, - Двалин хлопнул девушку по плечу. Гномы зашумели, начали ее поздравлять.
- А теперь расскажи, что с тобой приключилось. И за что ты так обошлась с женихом.
Повисла тишина. Кристэль вздохнула:
- Расскажу. Но чуть позже. Келост, есть информация для вас. И не радостная. Вам надо уводить отсюда жителей.
- Почему? – спросил староста.
- Орки стали заходить туда, где их раньше не было. В Лихолесье уничтожена деревня лесорубов. А она была на территории, куда эти твари боялись соваться.
Мужчины зашептались.
- Пока я ехала сюда, видела паутину там, где ее никогда не было. И еще. Перед тем, как уйти на тайную тропу, я проехала по лесу. И нашла неподалеку следы небольшого  орочьего лагеря.
Гномы помрачнели, а Бильбо подумал, что Жало лучше все время носить с собой. Селяне крепко задумались.
- Думаешь, нападут?
- Не знаю. Мне кажется, это были разведчики.
- Далеко же они забрались, - вздохнул Келост.
- Тень ширится, - тихо сказала девушка. – И эльфам все труднее сдерживать ее.
- Срываться с места с женщинами, детьми, стариками и бежать в Эсгарот? – один из мужчин покачал головой. – Там же сразу паника начнется. А если ничего не произойдет? Бургомистр будет очень и очень недоволен.
- А если произойдет? Они же никого в живых не оставят!
- Я за вас решить не могу, - сказала эльфийка. – Но хотя бы детей отправьте в город.
- Это у кого родня там есть. А у кого нет?
- Если бы Эребор был в моих руках, я бы помог вам, - негромко проговорил Торин. Гном помолчал, а потом добавил: - Советовать я не в праве, но думаю, вам стоит прислушаться к тому, что говорит Кристэль. Лучше оказаться чрезмерно осторожным, но живым, чем безрассудно беспечным и мертвым.
- Кое-кто из гномов осел в Эсгароте. Думаю, они не откажут в помощи, - Хьюрир потер искалеченную щеку.
- Это уже наше дело, - проговорил Келост и обратился к Совету: – Пойдемте, у меня все обсудим.
Когда они ушли, Хьюрир плотно закрыл двери. Торин отставил опустевшую миску, скрестил руки на груди и посмотрел на Кристэль:
- Рассказывай.
Эльфийка помолчала, собираясь с мыслями, а потом начала рассказ. Девушка старалась говорить без лишних подробностей, кроме того момента, как встретилась с Трайном. Торин сидел бледный, с плотно сжатыми губами. Глаза его горели мрачным огнем. Гном не выпускал из кулака фибулу, приколотую на ворот рубахи. Кристэль, глядя на Торина, разволновалась и совершенно забыла упомянуть о кольце рода Дурина.
Когда она рассказывала о своем разговоре с Сауроном, Бильбо сидел молча, вжавшись в спинку стула, а гномы шумно обсуждали услышанное, стучали кулаками по столу, вскакивали, садились снова.
- Сумасшедшая девчонка! Как же ты справилась? – тихо спросил Торин. Кристэль оглядела разом притихших гномов. Ее взгляд задержался на Кили, затем на Фили и, наконец, встретился с взглядом Торина.
Я знаю, кто удержал меня, -  прочитал он в ее глазах.
- Саурон не так уж сильно за меня взялся, - вслух сказала Кристэль. – Он полагал, что женщину легче сломить, чем мужчину. В принципе, он прав. Ну откуда же бедолага знал, что ему попадется чокнутая эльфийка?
- Все равно это было безумием.
- Да. Но выбора не было. Мне нужен был мой меч. Пришлось рискнуть. Я надеялась, что смогу выстоять.
- А дальше?
- А дальше я схватила меч и бросилась на Саурона, Болг бросился на меня, и тут очень вовремя появился Гэндальф...
- Кто такой этот Болг? – прорычал Торин.
- Сын Азога, - жестко ответила девушка. Гномы снова зашумели. Торин стал похож на грозовую тучу, но промолчал.
Кристэль продолжила рассказ. В том числе и о том, как попала к ней фибула.
- Я не буду извиняться, Торин, потому что уверена: ты поступил бы так же. На этот раз можно не беспокоиться – против Керилуга заклятье не выстоит. От Трайна остался лишь пепел.
- Спасибо, что дала отцу возможность умереть достойно.
Девушка только молча кивнула. На разговоре с Гэндальфом Кристэль внимание заострять не стала. А вот про сложные взаимоотношения с Трандуилом рассказала все, как есть.
- Зачем ты вообще оставалась у этих эльфов? – изумился Нори.
- Мне было интересно узнать об их жизни. К тому же у Трандуила неплохая библиотека. Кроме того, я многому там научилась. Ну, и у меня там еще были дела...
- Опять темнишь?
- Много лет назад на моих глазах погибла моя тетя, двое ее детей и мой родной брат, - тихо ответила девушка. – Я спряталась, но меня нашли и тоже убили бы, хотя я тогда была крохой. Но за меня вступились гномы и не дали тронуть. Двое из них потом заботились обо мне. А затем отец нашел меня в деревне...
- Гномы… убили твоих родных? – выдохнул Балин. Кристэль никогда еще не видела своих друзей такими растерянными.
- Там были люди, эльфы и гномы, - сказала девушка. – Они напали из-за золота. Гномы… Знаешь, Балин, они повели себя достойнее прочих. Смерть моих близких - не их рук дело. Я, хоть и была маленькой, но много чего запомнила. Простите, я… не хочу об этом говорить, - голос Кристэль дрогнул. Она встала, накинула на плечи куртку и вышла в темноту осеннего вечера.
Линтэнил приветливо заржал, потянулся мягкими губами, ища корочку. Кристэль без особой надежды полезла в карман и усмехнулась: там лежал кусочек хлеба. Три года почти не ездила верхом, а привычка держать в кармане лакомство для коня быстро вернулась. Кристэль погладила Линтэнила по шее, прижалась к ней щекой. У мести бывают страшные последствия. Девушка рано это поняла. И знала точно: она будет мстить за родных, но при этом не пострадают невинные. У нее получилось. Когда отец отыскал ее, она не обмолвилась про эльфов... Троих из них она уже нашла. Остался  четвертый. А его следы затерялись...
Линтэнил почувствовал состояние девушки и положил голову ей на плечо. Кристэль тихо вздохнула. Конь поднял морду, фыркнул. Девушка обернулась. Торин стоял у входа в конюшню, прислонившись к дверному косяку. Хорошо хоть накинул поверх рубашки плащ Хьюрира.
- Ты не стала бы так рисковать с Сауроном, если бы у тебя не было какого-то козыря, - негромко сказал он.
- Ты прав. Я чувствовала каким-то образом вашу поддержку. Наверное, через амулет – он помог мне собраться с мыслями. Кроме того, я верила, что Эру не оставит меня. А еще очень сильно надеялась, что в данном случае мое проклятие послужит мне хорошим щитом. Так и вышло.
- Опять проклятие! Все время о нем слышу. В чем его суть?
- Торин, не спрашивай, - Кристэль кожей ощутила медленно растущее напряжение. – Я не отвечу тебе. Пока не отвечу.
- Про отца тоже?
- И про него тоже пока ничего не скажу. Все не так просто, Торин... Его зовут Лаурэгил. Это одно из его имен. У нас, как и у многих народов, их несколько. Он замечательный, и я люблю его. Но к чужим, незнакомым отец очень подозрителен. И характер у него тяжелый. Это с близкими и друзьями отец совсем другой. Он очень мудрый, многое знает. Но уж если выйдет из себя… - Кристэль вздохнула.  – Ну и иногда его посещают странные идеи вроде одобрения моего брака с Трандуилом.
Гном усмехнулся. Кристэль подошла к нему:
- Торин, я прошу тебя, верь мне. Я не предам ни тебя, ни отряд. Если вдруг тебе захочется обвинить меня в предательстве, вспомни, что я поклялась твоему отцу быть рядом с тобой, пока я нужна. Надеюсь, тебе не надо говорить, что такие клятвы священны?
Торин молча слушал, глядя куда-то перед собой. Лицо его было непроницаемо-спокойным, и понять, как он отнесся к словам девушки, было совершенно невозможно.
- Хорошо, - наконец, нехотя ответил гном и испытующе посмотрел на Кристэль снизу вверх. – Пока эту тему трогать не будем. Пошли в дом, - он провел слегка дрогнувшей рукой себе по лбу. Кристэль это заметила и нахмурилась:
- Тебе еще нездоровится?
- Немного, - нехотя буркнул Торин. – Не стоит беспокоиться.
- Торин, этой ночью ты метался в бреду. А сейчас ты мне говоришь, что нет повода для беспокойства, - Кристэль приложила прохладную ладонь ко лбу Торина. Король отстранился, но девушка почувствовала, что лоб у него горячий. Не такой, как вчера, но все же…
- Я очень тебя прошу, иди в дом и выпей лекарство...
- Ты мне еще сказку на ночь почитай, - усмехнулся Торин: - Ладно, идем.
Они вернулись в дом. Ируфь напоила Короля своими отварами и велела не засиживаться. Торин, не привыкший так долго валяться в постели, нахмурился, но посмотрел на лица товарищей, и понял, что лучше не спорить.
- Тролль с вами, - вздохнул он. - Добудьте хоть какую-нибудь книгу, что ли...

Чуть позже Кристэль собрала доспехи Тауриэль, взяла щит и Оркрист и спустилась вниз, где в углу у свечи сидел Фили и что-то мастерил.
- У меня к тебе просьба. Принеси сюда свое оружие. И меч Кили заодно.
- Хорошо, - гном отложил свою работу и вышел. Кристэль покосилась на то, что он делал. Деревянная цепочка.
Фили поднялся наверх. Он уже почти подошел к дверям своей комнаты, когда не то что увидел, а скорее почувствовал чье-то присутствие в коридоре. Фили как ни в чем ни бывало сделал вид, что берется за ручку, но вместо того, чтобы открыть дверь, резко шагнул вбок и схватил за руку того, кто прятался за столбом, подпиравшим крышу.
- Ардис? – без особого удивления произнес он. – Что ты тут делаешь?
Девушка молчала, глядя вниз. На руку Фили капнуло что-то теплое.
- Ардис? – он приподнял ей голову. – Я сделал тебе больно?
Девушка всхлипнула и помотала головой. Глаза ее были зажмурены. Фили еле слышно вздохнул.
- Ну, не плачь. И открой глаза. Я не кусаюсь. И не сержусь.
Ардис открыла глаза, но тут же снова опустила голову:
- Прости меня, - зашептала она. – Я веду себя ужасно и недостойно. Но вы уедете завтра. Уедете навсегда, и ты даже не вспомнишь обо мне.
- Почему я не должен вспоминать о тебе? – удивился Фили.
- Потому, что там много других девушек. Красивых…
- Ардис, послушай, - начал было Фили, но гномка не дала ему договорить:
- Нет-нет, подожди. А то я совсем испугаюсь и убегу. А мне надо сказать. Я… иногда я вижу разные странные картинки. Я потому и была на реке, что знала – она принесет тех, кто нуждается в помощи.
- Об этом тебе старушка говорила?
- Нет. Старушку я придумала, чтобы ко мне не приставали с расспросами. Мирис не поверила, но спорить не стала. Я сама иногда вижу разные картинки. Чаще всего они тусклые и непонятные. Но иногда – яркие. И я хочу попросить тебя, - девушка схватила Фили за руку тонкими горячими руками: -  Не умирай, пожалуйста!
- Я и не собираюсь. По-крайней мере, в ближайшее время, - озадаченно ответил гном.
- Я видела тебя мертвым. И твоего брата. Это было у горы. Все вокруг было завалено телами орков и еще каких-то тварей. Были там и гномы, и люди, и даже эльфы. Ты… в вас обоих было столько стрел!  - Ардис всхлипнула, но сдержалась. – Не смейся надо мной... Потом я видела еще одну твою смерть. Ты был ранен и лежал в какой-то красивой каменной комнате. И тебе дали напиток. Отравленный. Прошу тебя, умоляю, пообещай мне, что ты не умрешь!
Фили растерялся. Некоторое время он собирался с мыслями, потом обнял девушку за вздрагивающие плечи:
- Не плачь. Не надо. Ты видела две смерти, но умереть можно только один раз. Рано или поздно, мы все встретимся со своей смертью. Но я не собираюсь встречаться с ней так рано. Ардис, я обещаю тебе, что постараюсь остаться в живых.  И потом, может быть, ты видела то, что будет много, много лет спустя...
- Нет. Я вижу только то, что будет скоро. Не дальше месяца-двух, - помотала головой Ардис.
- В любом случае, ты предупредила меня. И я сделаю все возможное, чтобы выжить и спасти брата. Обещаю. Спасибо тебе, - он поцеловал девушку в лоб. Ардис всхлипнула, обняла его за шею, неловко, неумело, но горячо поцеловала и убежала прочь.
Фили некоторое время стоял, пытаясь вспомнить, зачем он сюда пришел, затем вошел в комнату, взял оружие и, очень озадаченный, вернулся вниз.

Кристэль вопросительно посмотрела на него:
- Что так долго?
- Скажи, у Ардис есть дар предвидения? – Фили отдал Кристэль оружие и сел рядом.
- Я не знаю, - задумчиво ответила девушка. – Я не умею это определять. А что случилось?
Фили помолчал, затем тряхнул светлыми волосами:
- Она говорила о скорой битве, в которой мы с Кили погибнем.  
- Что? О какой битве?
- С орками и кем-то еще. Она сказала, что там были гномы, эльфы и люди... Что с тобой?
- Не знаю, - Кристэль потерла лоб.  – Что-то крутится в голове... Что-то неуловимое. Словно я уже слышала об этой битве или видела ее… Но когда? Ох, Фили, не нравится мне это!
- Мне тоже, - признался гном. – Но странно еще то, что она рассказала мне о второй моей смерти. Мол, кто-то принес мне отравленный напиток, когда я лежал раненый.
- Даже так? – Кристэль помрачнела. –  Видимо, если ты не погибнешь в битве, то погибнешь после нее. Точнее, тебя попытаются убить. Но почему?
- Хороший вопрос, на который мы все равно не ответим. Но если вдруг окажусь где-то раненый, пить не буду, - невесело пошутил Фили.
- Нам нужно держаться всем вместе.
- Но завтра ты едешь одна. Кристэль, я прошу тебя, будь осторожна. Враг хитер. Я боюсь, что…
- Что он зацепил меня? Мне тоже так кажется, Фили. Но я постараюсь не поддаться.
- Кристэль, ты можешь потерять голову. В том смысле, что выйдешь из себя и натворишь невесть что. Вы с Торином… Я не пойму вас. И никто не понимает. Вы постоянно на взводе и готовы переругаться в любой момент.  При этом ты оберегаешь его, а он беспокоится о тебе. И отдал тебе свой амулет, с которым никогда не расставался. Между вами все время какое-то напряжение.
- Не сгущай краски, дружище. У всего есть свое объяснение. Полагаю, что все дело в характерах. Они у нас очень похожи.
- Я заметил. Вы словно все время меряетесь силой – кто кого. И я боюсь, что однажды кто-то из вас слишком сильно ранит другого, и последствия могут оказаться ужасными...
- Хватит об этом. Я поклялась, что не оставлю Торина, пока нужна ему. И я выполню свою клятву. Уже поздно.
Фили кивнул, и Кристэль ушла наверх. Постепенно разошлись и все остальные. Фили сидел при оплывающей свече внизу. Никто не мог сказать бы, о чем думал молодой гном в это время, но мысли эти не были радостными - его красивое лицо было печальным и мрачным. Время от времени он поднимал голову и смотрел куда-то перед собой, теребя ус. Затем вздыхал, снова возвращался к работе. И снова его мысли витали где-то далеко. А тонкая стружка падала и падала на стол…

Торин молча сидел у стола и глядел на танцующий огонек свечи. Все перепуталось и переплелось. И если думать о том, что же происходит, можно сойти с ума. Будущее еще более неясно и тревожно, чем в начале пути. И в свечном огне видится пламя горящего Эребора и пылающего Дейла. И вновь видятся глаза, немного печальные и уставшие, прекрасные глаза, глядящие прямо в сердце, сводящие с ума и жгущие сильнее, чем раскаленное железо. И никак не избавиться от этого видения. И видится ревущий багровый огонь, едва не поглотивший Кристэль… И переплетаются вера и недоверие.  Торину казалось, что он подобен пружине, которую медленно сдавливают. И если это не прекратится, то пружина либо распрямится, и никто не предскажет последствия, либо…   
Либо просто лопнет.

Стояла у открытого окна Кристэль, и ночной осенний ветер трепал ее темные волосы. Их странное путешествие подходило к концу, и знаки становились все более тревожными. Кристэль чудилось, что ее сердце стянуто стальными обручами, которые продолжают сжиматься. Уже в который раз она слышала о грядущей смерти тех, кто стали дороги ей. И ничего с этим не поделать. Она не маг, не мудрец. Она может совсем немного. Все, что у нее есть, это ее жизнь, горячее сердце и то, что все чаще просыпается и заявляет свои права на нее. Ее чудесный меч не спасет от стрелы, от клинка, от яда. Она не закроет собой всех. Но если другого выхода не будет, она постарается спасти хотя бы того… тех, кого сможет. Любой ценой, Эру тому свидетель.

Судя по рассвету, день обещал быть погожим. Кристэль спустилась вниз уже со всеми вещами, чтобы быстро перекусить и трогаться в путь. Доспех Тауриэль она еще накануне оставила Келосту, чтобы тот отдал его эльфам-плотовщикам в запакованном виде с предписанием доставить и передать лично начальнице стражи.  
В зале за столом уже заседала вся компания. Впрочем, долгого прощания не было. Быстрый завтрак, решение вопросов, связанных с местом и примерным временем  встречи. Кристэль вышла было во двор, но вдруг задумалась и обернулась к крыльцу:
- Торин, кажется, зря я решила выезжать раньше. Ты не будешь возражать, если мы выйдем все вместе? Провожу вас до излучины. Мало ли что? В Эсгароте я окажусь ненамного позднее вас.
Гном немного поразмыслил и кивнул.
- Кстати, Бильбо, а…
- Жало не дам! – тут же заявил хоббит. – Я сумею его пронести. Даже и не сомневайся.
Гномы и Кристэль дружно хмыкнули, но спорить не стали.
Ардис и Мирис собрали им немного еды в дорогу. Хьюрир настоял, чтобы гости взяли с собой плащи – осеннее тепло обманчиво.
Ардис подошла к Кристэль и подергала ее за рукав:
- Возьми меня с собой. Пожалуйста.
- Не могу. Твой отец сказал, что вернется, и тогда вы все вместе отправитесь в Эсгарот.
- Кристэль, ну пожалуйста!
- Не проси, Ардис. На кого ты сестру оставишь? Да и как я тебя заберу? В карман спрячу?
Девушка сникла, но настаивать больше не стала. Эльфийка только вздохнула. Бедная, милая, романтичная девочка... Такие, как Фили, нечасто встречаются. Чему тут удивляться?

Вышли они часа через два. Гномы поблагодарили всех жителей за оказанную помощь, и Торин пообещал не забыть этого, если все же удастся вернуть Эребор. Люди желали им доброго пути и удачи.
- Пусть предсказание сбудется, и ваш край снова расцветет! - пожелала одна из женщин.
Староста выделил им пару телег, запряженных лошадками - к сожалению, найти лошадей на всех гномов не было возможности.
Кристэль подошла к Торину:
- Ваше Величество, на пару слов.
Гном выгнул бровь, дескать, с чего так официально. Кристэль немного смущенно посмотрела на него:
- Как-то неправильно, что я поеду верхом, а ты – нет. Может быть, поедешь на Линтэниле?
- Кристэль, я, конечно, высокий для гнома, но на голову ниже тебя. К тому же этот конь никого не признает, кроме тебя. Или ты хочешь предложить мне ехать, держась за твой пояс?
- Ну, вообще-то я хотела предложить другой вариант. Стремена подтянем, с Линтэнилом я договорюсь. И да, я поеду с тобой. Только сяду сзади, если ты не против.
Торин долго молчал, затем кивнул:
- Хорошо.

Линтэнил вел себя смирно, хотя и косился время от времени назад, словно недоумевая от того, что согласился нести на себе кого-то еще, кроме Кристэль.
- А ты отлично смотришься в седле, - эльфийка посмотрела на Торина снизу вверх. Глаза ее мягко улыбались. Торин молча протянул ей руку. Девушка ухватилась за нее и легко села сзади Короля, обхватила его за талию.
Фили немного замешкался – искал Ардис. Та сидела на кухне, перебирала крупу.
- Ардис…
При звуке его голоса девушка вскочила и чуть не опрокинула миску.
- Я хотел попрощаться с тобой и еще раз поблагодарить за предупреждение. Ты славная девушка, Ардис. Я не стану обнадеживать тебя, или говорить, что все забудется и пройдет. Никто не знает, как распорядится судьба. Просто постарайся быть счастливой. А это – мой маленький подарок тебе, - гном шагнул к ней и надел девушке на шею ажурную деревянную цепочку.
Ардис подняла на Фили огромные, удивительной чистоты глаза:
- Ты сделал ее сам, да? – ее губы предательски дрогнули.
- Да. Мне пора. Возможно, мы еще увидимся, - он улыбнулся и быстро вышел прочь. Ардис рванулась было следом, но передумала и села на место. Ей было и горько и радостно одновременно, а пальцы нежно гладили цепочку, еще хранившую тепло рук Фили.

До излучины они доехали без приключений и большую часть пути молчали. Засады не было, плот уже ждал. Линтэнил снова мягко опустился на колени после того, как Кристэль что-то ласково проговорила ему. Торин чуть приметно усмехнулся – эльфийка умела быть тактичной. Повозки с извозчиками повернули назад. Хьюрир отправлялся вместе с отрядом Торина. После Эсгарота он должен был вернуться домой и окончательно решить с Келостом, будут ли уходить из деревни ее жители или все же рискнут остаться.
Кристэль оглядела друзей:
- Ну что ж, до встречи в Озерном Городе.
- Удачи тебе!
- Легкой дороги!
- И постарайся не попасть в очередную переделку, - Торин кивнул девушке и шагнул на плот. Линтэнил взял с места в галоп, и вскоре эльфийка скрылась из виду.
- Думаю, она раньше нас там будет, - пробормотал Бильбо.
Но он ошибся.

Кристэль, которую всю дорогу не покидала задумчивость, отъехала от реки на приличное расстояние, и вдруг развернула Линтэнила и направилась назад в деревню. Как выяснилось, не зря. Коренастую фигурку с узелком за плечами Кристэль разглядела задолго до того, как девушка успела юркнуть в придорожные кусты.
- Ардис, выходи! Прятаться бесполезно.
Девушка вышла, понурив голову, но тут же посмотрела в глаза Кристэль:
- Я все равно пойду в Эсгарот! Даже если ты отвезешь меня назад и сестра запрет в погребе!
- Вы поедете туда с отцом.
- Кристэль, умоляю тебя, возьми меня с собой! Кто знает, вдруг и от меня будет польза?
Эльфийка тяжело вздохнула и спешилась. Подсадила девушку, снова заняла свое место в седле, крепко прижала к себе Ардис, и конь понес их в деревню. Гномка сжалась в комочек, лицо ее было несчастным. У трактира Кристэль осадила коня, на ходу бросила Келосту, что ничего не случилось, просто кое-что забыла, велела Ардис сидеть тихо и забежала в трактир.
О чем они говорили с Мирис, осталось неизвестным, но вышла она с небольшой дорожной сумкой, забрала у Ардис ее узелок, уложила туда же и протянула девушке:
- Держи.
- Кристэль! Я… я люблю тебя!
- Лучше держись крепче.
За конем взвилась дорожная пыль.

- Почему ты решила взять меня с собой?
- Ну, не из-за Фили, разумеется, - усмехнулась Кристэль.
- Он что… рассказал?!
- Что именно? Что нравится тебе? Да это же видно, глупенькая. Нет, Фили мне ничего не рассказывал. Эта цепочка его подарок?
- Да…
- Красивая. Только не принимай ее за знак его любви, - мягко проговорила Кристэль. – Но не сомневайся, что сделал он ее для тебя от чистого сердца.
- Значит… вы с ним… – выдавила Ардис, глядя поверх головы коня.
- Нет. Мы с ним очень хорошие друзья.
На лице девушки появилась робкая улыбка:
- Правда?
- Да. И я не слышала, чтобы у Фили была любимая. Но я прошу тебя, ничего не придумывай и не фантазируй. Не причиняй себе лишней боли, Ардис. Фили, конечно, не поведет себя недостойно – Торин отлично воспитал их с братом.
- Он… воспитанник короля?
- Они с Кили его племянники. Ты этого не знала? Ардис, ты что?
- Верни меня назад! Я не поеду в Эсгарот! Ох, как же я… Что же он обо мне подумал… - девушка в отчаянии закрыла лицо руками.
- Вот что, хватит ныть и причитать. Рассказывай, что ты натворила.

Выслушав нехитрую исповедь Ардис, эльфийка вздохнула:
- Не похоже, чтобы он подумал о тебе дурно. Иначе не подарил бы цепочку. Но будь осторожнее. Другой мог бы и воспользоваться ситуацией.
-  Да кому я нужна?
- А твои видения? – осторожно спросила Кристэль. – Разве ты не могла с их помощью узнать, кто он такой?
- Я вижу видимо только что-то очень-очень важное. И не умею этим управлять. Оно просто приходит и все.
- Только будущее?
- Да. Прошлое я ни разу… хотя нет, погоди! Пару раз было, - Ардис задумалась.
- Тоже само по себе?
-  Не совсем. Однажды я долго думала над тем, куда именно запропастилась вещь. И вдруг увидела ее, словно наяву.  А что?
- Мне будет нужна твоя помощь, Ардис. Когда Фили рассказывал о твоем предупреждении про битву… Знаешь, у меня появилось ощущение, что я видела нечто схожее. Возможно, во сне. Но где? Когда? И что именно я видела? Не могу вспомнить. Ты поможешь мне?
- Я попробую, - неуверенно ответила Ардис. – Если получится. Я никогда не смотрела чужие сны.
- Это было связано с битвой. С орками. И со смертью. Вдруг нам повезет, и ты сможешь пробудить мою память?
Ардис встряхнулась:
- Если я смогу быть тебе в этом полезной, то я сделаю все, что смогу. Кристэль, а можно я тебя спрошу?
- Спроси.
- Ты изменилась. Сильно изменилась. Твои глаза стали грустнее. Ты стала редко улыбаться. Я никогда не видела тебя такой, даже когда ты лежала у нас с тяжелой раной, и Ируфь не знала, сможет ли спасти тебя. Это как-то связано с гномами?
- Возможно, Ардис. Хотя все началось за некоторое время до нашей встречи. А уж после их появления в моей жизни, события нарастают, подобно снежному кому. Слишком многое смешалось и перепуталось. За это время я успела пройти через то, с чем не сталкивалась за все свое время странствий. За любого из друзей я готова сражаться до последнего вздоха, и прошу лишь об одном – верить мне. Верить даже тогда, когда кажется, что верить нечему.
- Я готова верить тебе и идти за тобой даже в пасть к дракону, - просто сказала Ардис.
- А если я попрошу тебя встать на сторону Саурона? – вкрадчиво проговорила эльфийка. Ардис вздрогнула и уставилась на Кристэль так, словно видела ее впервые.
- Наверное, я дурочка, - наконец, тихо проговорила девушка. – Но я бы пошла за тобой и туда. Потому, что ты не похожа на ту, что примет сторону зла.
- Хотела бы я сама быть так уверена в себе, - вздохнула Кристэль. И долгое время не произносила ни слова...

Элина Лисовская